Campaña Divulgativa 2019-2020 Material Didáctico

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Un Pacto Verde Europeo

MARTES, 13 DE OCTUBRE DE 2020

El cambio climático y la degradación del medio ambiente son amenazas a las que se enfrenta la sociedad. Para superar estas adversidades, Europa plantea la necesidad de establecer una nueva estrategia de crecimiento hacia una economía sostenible con los recursos y las emisiones de gases de efecto invernadero; y por tanto con el medio ambiente. Dicha transformación debe producirse por igual en todos los lugares del Planeta, sin quedar ninguna zona atrás.

El Pacto Verde Europeo es la hoja de ruta que pretende dotar a la UE de una economía sostenible, transformado retos climáticos y medioambientales en oportunidades. Está estrechamente ligado a la Ley Europea del Clima que pretende alcanzar la neutralidad climática en 2050.

    • El plan de acción que se plantea en el pacto, pretende:
    • - Impulsar un uso eficiente de los recursos mediante el paso a una economía limpia y circular.

    • - Restaurar la biodiversidad y reducir la contaminación.

    • También se describen las inversiones necesarias y las herramientas de financiación disponibles para llevarlo a cabo. Algunas de las actuaciones necesarias son las siguientes:
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    • - Invertir en tecnologías respetuosas con el medio ambiente.

    • - Apoyar a la industria para que innove.

    • - Desplegar sistemas de transporte público y privado más limpios, más baratos y más sanos.

    • - Descarbonizar el sector de la energía.

    • - Garantizar que los edificios sean más eficientes desde el punto de vista energético.

    • - Colaborar con socios internacionales para mejorar las normas medioambientales mundiales.
La UE proporcionará apoyo financiero y asistencia técnica para ayudar a las personas, las empresas y las regiones más afectadas por la transición hacia la economía verde. Se movilizará en torno a 100.000 millones de euros durante el período 2021-2027 en las regiones más afectadas. Leer más

MITECO lanza el Índice de Calidad del Aire, que muestra la contaminación en tiempo real

LUNES, 5 DE OCTUBRE DE 2020

El Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO) ha presentado el nuevo Índice de Calidad del Aire Nacional, disponible en la dirección http://www.ica.miteco.es/. Con este nuevo mapa interactivo, los ciudadanos podrán comprobar, en tiempo real y de forma sencilla, la calidad del aire que marcan las 506 estaciones de medición de la red nacional de vigilancia. La web incluye, además, recomendaciones sanitarias para la población general y la población sensible, y permite conocer la evolución del estado de calidad del aire en los últimos meses.

El índice establece seis niveles de calidad del aire: buena, razonablemente buena, regular, desfavorable, muy desfavorable y extremadamente desfavorable, cada uno de ellos diferenciado mediante un código de color. Para determinar el nivel, el índice analiza el estado de los cinco contaminantes clave para la salud: las partículas en suspensión con un diámetro menor a 10 micrómetros (PM10); las partículas en suspensión con un diámetro inferior a 2,5 micrómetros (PM2,5); el ozono troposférico (O3); dióxido de nitrógeno (NO2) y dióxido de azufre (SO2).

Este índice ofrece una monitorización en tiempo real de cómo está la calidad del aire en nuestro país, que facilitará datos claros a los ciudadanos, a las administraciones y al sector privado.

En este sentido, las medidas recogidas en el Programa Nacional de Control de la Contaminación Atmosférica coherentes con las del Plan Nacional Integrado de Energía y Clima 2021-2030-, aprobado por Consejo de Ministros en septiembre de 2019, tienen como objetivo cumplir con los compromisos nacionales de reducción de emisiones adquiridos en la Directiva de Techos de Emisión y, al mismo tiempo, y servirá de apoyo al cumplimiento de los objetivos en materia de calidad del aire, permitiendo reducir en un 27% los fallecimientos prematuros, comparados con un contexto sin medidas Leer más

Aprobado el Plan Nacional de Adaptación al Cambio Climático 2021-2030

LUNES, 28 DE SEPTIEMBRE DE 2020

El Consejo de Ministros, a propuesta del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, ha aprobado hoy el segundo Plan Nacional de Adaptación al Cambio Climático (PNACC) 2021-2030, una herramienta cuyo principal objetivo es construir un país menos vulnerable, más seguro y resiliente a los impactos y riesgos del cambio climático, capaz de anticipar, de responder y de adaptarse a un contexto de clima cambiante

Tras pasar por un amplio proceso participativo, el documento no sólo responde a la necesidad de adaptarse a los importantes riesgos derivados del cambio climático a los que se enfrenta España, sino que se alinea con las nuevas políticas planteadas por el Consejo Europeo que vinculan la adaptación con las políticas de recuperación frente a la pandemia.

El PNACC se configura como un instrumento de planificación básico para promover la acción coordinada y coherente, desde una perspectiva transversal, multilateral y multinivel, ante los riesgos y amenazas que presenta el cambio climático en los diferentes ámbitos de la sociedad. Sin perjuicio de las competencias que correspondan a las diversas Administraciones Públicas, el PNACC define objetivo.

En concreto, define y describe 81 líneas de acción a desarrollar en los diferentes sectores socioeconómicos del país organizadas en 18 ámbitos de trabajo entre los que destacan salud humana, agua y recursos hídricos, patrimonio natural, biodiversidad y áreas protegidas, costas y medio marino, protección forestal, lucha contra la desertificación, agricultura y ganadería o seguridad alimentaria.

Este nuevo PNACC, que cubre el horizonte temporal 2021-2030, tiene como principal objetivo establecer una hoja de ruta que dé respuesta a las crecientes necesidades de adaptación al cambio climático en España, con el fin último de evitar o reducir los riesgos económicos, sociales y ecológicos y favorecer una mejor preparación para la recuperación tras los impactos.

En España, el impacto del cambio climático es cada vez más evidente. La temperatura media en el conjunto del territorio ha subido alrededor de 1,7ºC desde la época preindustrial (1ºC en el conjunto del planeta), el verano se ha alargado cinco semanas con respecto a comienzos de la década de los ochenta y la extensión de zonas con clima semiárido ha aumentado más de 30.000 km2 en un plazo de 20 años. Leer más

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La contaminación del aire hace que los olores de las flores sean poco atractivos para las polillas

MIÉRCOLES, 23 DE SEPTIEMBRE DE 2020

La polinización es un servicio ecosistémico indispensable para la supervivencia de cientos de especies, que es realizado principalmente por insectos. Las flores emiten aromas, que son señales químicas por las que los polinizadores pueden tener una preferencia innata.

Un equipo de investigadores del Instituto Max Planck de Ecología Química y de la Universidad de Virginia ha investigado si la contaminación del aire con ozono provocada por los humanos influye en la atracción de una polilla por el aroma de una de las flores que poliniza.

En primer lugar determinaron la composición exacta de los olores de las flores, con un incremento en la concentración de ozono y sin él, mediante cromatografía de gases. Para los olores alterados por el ozono, los investigadores utilizaron concentraciones de ozono que se registran en los días calurosos en el hábitat natural del polinizador. Para investigar las respuestas de las polillas se realizaron diferentes ensayos en un túnel de viento, con el olor floral original y el alterado por el ozono.

Los resultados de dichos ensayos mostraron que las polillas pierden por completo la atracción innata de la polinización cuando las concentraciones de ozono son elevadas.

También se estudio el comportamiento y el aprendizaje de las polillas ante los nuevos aromas florales contaminados y se pudo concluir que el polinizador podía aprender los aromas florales contaminados de varias formas diferente. Por lo tanto el aprendizaje puede ser clave para que reconozcan sus plantas hospedadoras en ambientes contaminados, aunque este hallazgo debe de ser comprobado para la gran diversidad de insectos polinizadores que existen. Leer más

No solo los automóviles producen contaminación, también las carreteras por las que circulan

MARTES, 15 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Un estudio sugiere que el asfalto fresco es una fuente importante de contaminación del aire. La contribución de este material a la contaminación se debe a la emisión de partículas que podría llegar a superar a la de los automóviles. El asfalto emite también compuestos orgánicos semivolátiles que producen la contaminación del aire. Estos compuestos proceden del petroleo crudo u otros materiales que componen el asfalto.

Los investigadores del estudio, recolectaron distintos tipos de asfaltos, frescos y antiguos, de tal manera que comprobaron las diferentes tasas de emisión de contaminantes dependiendo de la antigüedad del material. El asfalto se sometió a un proceso de horneado para aumentar su temperatura. La mayor cantidad de compuestos orgánicos semivolátiles se liberó cuando el pavimento se calentó a 140 ° C, la temperatura de pavimentación de las carreteras. En cambio las emisiones disminuyeron a medida que el asfalto se enfrió, pero permanecieron constantes y significativas a 60 ° C, la temperatura típica del asfalto durante el verano en la ciudad del estudio, Los Ángeles. Esto sugiere que el asfalto podría ser una fuente duradera de contaminación.

Otro de los posibles factores que influye en la emisión de contaminantes es la luz. Para el asfalto de carreteras, las emisiones aumentaron hasta en un 300% con luz moderada. Reaccionan para formar pequeñas partículas suspendidas en el aire, llamadas aerosoles.

También calcularon las moléculas liberadas del asfalto pudiendo provocar entre 1000 y 2500 toneladas de contaminación por partículas, en comparación con las 900 a 1400 toneladas de los vehículos de gasolina y diésel.

Para evitar la emisión de estos contaminantes se propone sustituir el asfalto por otros materiales como las losas de hormigón para evitar el impacto ambiental que crea el asfalto en la calidad del aire. Leer más

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Científicos alertan que el ozono ya amenaza la biodiversidad de todo el planeta

MIÉRCOLES, 9 DE SEPTIEMBRE DE 2020

La contaminación atmosférica por ozono va en aumento,es por ello por lo que se prevé que en el año 2100 cause importantes daños en la biodiversidad mundial, especialmente en la cuenca del Mediterráneo, el sur de Asia y África ecuatorial

El estudio publicado la revista ‘Science Advanced’, que ha contado con participación del ecólogo del Centro de Investigación Forestal y Aplicaciones Ecológicas (CREAF) Josep Peñuelas, alerta de los problemas que podría ocasionar este contaminante en la biodiversidad.

El ozono disminuye el valor nutricional de las hojas y altera los mensajes químicos de los seres vivos, debido a su carácter oxidante por lo que su aumento provoca una modificación en las poblaciones de insectos y microorganismos del suelo. Las comunidades de microrganismos que viven en el medio, se ven afectadas lo que perjudica el reciclaje de nutrientes, la retroalimentación entre el suelo y las plantas y los ciclos globales del carbono o del nitrógeno.

Algunos de los efectos que tiene sobre las plantas podría ser la variación en la composición como consecuencia del debilitamiento. Este efecto no es igual para todas las especies por lo que predominaran las más resistentes.

Las zonas del mundo con más endemismos, como la cuenca mediterránea, las islas del Atlántico del hemisferio norte, Etiopía, África ecuatorial, la costa de la India, el Himalaya, el sur de Asia y Japón, serán las zonas más afectadas. Leer más

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El Informe de Evaluación de la Calidad del Aire en España muestra una ligera mejoría en cuanto al número de zonas que superaron los valores regulados

MARTES, 8 DE SEPTIEMBRE DE 2020

El Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO) ha publicado el Informe de Evaluación de la Calidad del Aire en España correspondiente al año 2019 que, en términos generales, muestra una ligera mejoría respecto al año 2018 en lo que se refiere al número de zonas que registran superaciones de dióxido de nitrógeno (NO2), partículas (PM10) y ozono (O3)

El informe presenta los resultados que se notificarán a la Comisión Europea antes del 30 de septiembre de este año, detallando la situación de cada una de las zonas de calidad del aire con respecto a los valores legislados. Su objetivo es dar una visión global de la calidad del aire, además de describir cómo se realiza su evaluación y gestión. El informe incluye un resumen climatológico del año evaluado con los datos elaborados por la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) así como un capítulo específico sobre el impacto de la calidad del aire en la salud.En los apartados específicos de cada red de control se incorporan los datos de la evaluación del ozono para la protección de la vegetación.

Como novedad, este informe se incluye un análisis comparativo de la calidad del aire en España con respecto a los valores guía de la Organización Mundial de la Salud, más restrictivos que los valores límite y objetivo establecidos en las Directivas Europeas para algunos contaminantes. Así, el informe muestra un número más elevado de superaciones respecto de estos valores guía para varios contaminantes, aun cuando no se incumpla lo previsto en la normativa comunitaria.

La evaluación de 2019 se realizó para los siguientes contaminantes: dióxido de azufre (SO2), dióxido de nitrógeno (NO2), óxidos de nitrógeno (NOx), partículas (PM10 y PM2,5), plomo (Pb), benceno (C6H6), monóxido de carbono (CO), ozono (O3), arsénico (As), cadmio (Cd), níquel (Ni) y benzo(a)pireno (B(a)P).

Respecto al dióxido de azufre (SO2), no se ha producido ninguna superación de los valores legislados. En cuanto al número de zonas de calidad del aire que registran superaciones de dióxido de nitrógeno (NO2) hay que distinguir entre dos valores: el valor límite horario y el valor límite anual. Respecto al primero, se mantiene la situación reportada en 2018. En cuanto al valor límite anual, se aprecia una ligera mejora ya que disminuye el número de aglomeraciones urbanas que superaron los valores legislados. En concreto, en 2019, el valor límite horario solo se superó en la ciudad de Madrid, al igual que en 2018. El informe muestra que en 2019 se registraron 47 superaciones de este límite legal en la estación de Plaza Elíptica. En lo que respecta al valor límite anual, éste se rebasó en tres zonas, una menos que el año anterior. En 2019, las superaciones se han registrado en la ciudad de Madrid, área Metropolitana de Barcelona y Granada y su área metropolitana. Las concentraciones medias anuales alcanzadas en la peor estación situada dentro de cada zona fueron, de 53 µg/m3 (de nuevo en la estación de Plaza Elíptica), 50 µg/m3 (Barcelona (l'Eixample) y 43 µg/m3 (Granada – Norte), respectivamente.

Con respecto a las partículas en suspensión (PM10), el informe registra en 2019, al igual que 2018, una única superación en la localidad jienense de Villanueva del Arzobispo. Con respecto a la evaluación del valor límite anual, se mantiene la buena situación registrada en 2018, con ninguna zona con superación tras el descuento de fuentes naturales.

En cuanto al ozono troposférico (O3), el informe muestra que en 2019 se siguieron registrando niveles elevados en zonas suburbanas o rurales, debido en gran medida a la alta insolación y a la emisión de sus precursores (principalmente NOx y compuestos orgánicos volátiles). Las zonas que superan el valor objetivo para la protección de la salud pasan de 35 a 34.

Para el plomo (Pb), benceno (C6H6) y monóxido de carbono (CO), se mantiene la situación por debajo de los valores límite. También se consolida la mejora experimentada desde 2016 en lo que se refiere al arsénico (As), cadmio (Cd), níquel (Ni) y benzo(a)pireno (B(a)P). Leer más
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Las emisiones de gases de efecto invernadero cayeron un 6,2% en España el año pasado

MIÉRCOLES, 2 DE SEPTIEMBRE DE 2020

El Ministerio para la Transición Ecológica y Reto Demográfico (MITECO) ha publicado el Avance del Inventario de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) correspondiente al año 2019. Estos datos preliminares, han de ser enviados a la Comisión Europea anualmente,y estiman que las emisiones brutas de CO2 equivalente ascendieron a 313,5 millones de toneladas el pasado año, lo que supone una caída de un 6,2% respecto a 2018.

Estos datos preliminares muestran que las emisiones de CO2 equivalente han registrado una disminución global en 2019, pese a que fue un año hidrológico seco, con un descenso de la producción hidráulica del -27,6%, y en un contexto económico favorable, con crecimiento del PIB del 2%, lo que muestra un desacoplamiento de las emisiones con respecto al crecimiento económico.

El transporte sigue siendo, como en años anteriores, el sector más emisor y supone en 2019 el 29% de las emisiones en términos de CO2 equivalente, seguido de la industria (20,6%), la generación de electricidad (13,5%), la agricultura y ganadería en su conjunto (12,5%), el consumo de combustibles en los sectores residencial, comercial e institucional (8,8%), y los residuos (4,3%).

Las emisiones procedentes de instalaciones sujetas al Sistema Europeo de Comercio de Derechos de Emisión (ETS, por sus siglas en inglés) disminuyeron en 2019 un 14% con respecto al año anterior y las emisiones procedentes de los sectores difusos un 1,6%, sin embargo, las procedentes de la aviación doméstica aumentaron un +7,4%. Leer más

Mejora en los niveles de calidad del aire de las ciudades españolas debido a la limitación de desplazamientos y de actividad

LUNES, 24 DE AGOSTO DE 2020

El Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico ha publicado el informe de indicadores de calidad del aire durante el estado de alarma declarado por el impacto del COVID-19, que muestra una mejora sin precedentes en los niveles de calidad del aire en las ciudades, especialmente en lo que al dióxido de nitrógeno (NO2) se refiere.

El informe mide en estaciones urbanas o suburbanas de municipios con más de 200.000 habitantes el comportamiento que han seguido dos de los contaminantes con mayor incidencia sobre el bienestar y la salud de los ciudadanos: el dióxido de nitrógeno (NO2) y las partículas en suspensión inferiores a 10 micras (PM10), ambos relacionados con el tráfico y la combustión en procesos industriales.

El estudio analiza los resultados por contaminante y su relación con la reducción del tráfico rodado debido a las medidas adoptadas durante la crisis sanitaria. Estos resultados subrayan que se produjo una mejora sin precedentes en los niveles de calidad del aire de las ciudades, especialmente en lo que al NO2 se refiere.

La evolución de las concentraciones medias mensuales de NO2 en las estaciones de tráfico muestra una bajada muy acusada en marzo de 2020, llegando a un valor mínimo histórico en abril de 2020 de 12 µg/m3, muy por debajo del anterior récord mínimo mensual, registrado en agosto de 2019 y que fue de 21 µg/m3. En cuanto a los niveles semanales de NO2 desde el inicio del año 2020 han bajado una media de un 57% de reducción máxima semanal para todos los municipios analizados, alcanzando incluso una caída del 80% de estas emisiones en los municipios de Alicante, Madrid, Las Palmas de Gran Canaria, Vigo, y Vitoria-Gasteiz.

El estudio de las estaciones de tráfico en ciudades de más de 200.000 habitantes ha mostrado una reducción media de las concentraciones de NO2 de un 38% respecto a años anteriores. Se trata de una reducción media de las concentraciones de los meses de febrero a junio frente al promedio de los años anteriores (2017, 2018, 2019), mientras que en las estaciones industriales de esos mismos municipios la reducción media estuvo en torno al 26%.

La comparación de los datos de tráfico de acceso a las ciudades de Madrid, Málaga, Sevilla, Barcelona, Bilbao, Valencia, Valladolid y Zaragoza, frente a las concentraciones de NO2/ PM10 diarias promedio de los valores registrados en las estaciones de tráfico de dichas ciudades, permite concluir que las concentraciones de NO2 están vinculadas a la dinámica del tráfico. Las máximas reducciones de tráfico (que se producen los domingos) llevan asociados unos mínimos en las concentraciones de NO2 que han oscilado entre 2 y 8 µg/m3.

Los resultados del informe para las partículas PM10, por su parte, han presentado una evolución más heterogénea, posiblemente debido a que sus niveles se ven influidos por los episodios de fuentes naturales, como el polvo subsahariano. Así, la reducción no ha sido tan acusada y el mayor porcentaje de reducción no se registra durante una semana en concreto, sino que varía dependiendo de cada ciudad. Se llegan a alcanzar reducciones por encima del 70% durante el periodo del estado de alarma en las ciudades de Córdoba, Granada, las Palmas de Gran Canaria, Sevilla y Valencia.

Para llevar a cabo el análisis se definieron una serie de indicadores que permiten visualizar fácilmente el comportamiento que han seguido estos dos contaminantes. En total son cuatro indicadores. El primero muestra la evolución de la contaminación de promedios mensuales desde el año 2017; el segundo refleja por semanas las concentraciones medias obtenidas desde el inicio del año 2020, comprendido entre la primera semana del año 2020 hasta la semana 27 (la que comenzó el 5 de julio de 2020); un tercer indicador analiza las reducciones semana a semana durante el estado de alarma y, finalmente, el último relaciona los datos de contaminación diarios con datos de reducción de tráfico facilitados por la Dirección General de Tráfico (DGT).

Los resultados de este estudio invitan a abrir una reflexión acerca de cómo avanzar hacia un nuevo paradigma de movilidad que permita una recuperación tras la crisis que permita reducir congestión, contaminación, emisiones de gases de efecto invernadero y ruido en nuestras ciudades. Leer más

La circulación atmosférica es una vía importante de transporte de microplásticos hacia regiones remotas

MARTES, 28 DE JULIO DE 2020

En el año 2018 se alcanzaron las 359 millones de toneladas de producción mundial de plástico. Los residuos de plástico son en parte emitidos al medio ambiente como partículas macroplásticas (> 5 mm), microplásticas (1 μm a 5 mm) y nanoplásticas (<1 μm) pudiéndose fragmentarse en tamaños más pequeños mediante distintos procesos físico-químicos.

En los últimos años, los estudios científicos sobre los microplásticos se han centrado fundamentalmente en sus efectos en las aguas marinas y terrestres, en cambio se ha prestado mucha menos atención al transporte de los mismos a través de la circulación atmosférica.

Como fuentes de emisión atmosférica de microplasticos podemos destacar a los vehículos debido a la emisión de partículas de desgaste de neumáticos (TWP) y la de desgaste de frenos (BWP). Un receptor importante de estos microplásticos es el Océano, debido a que aproximadamente el 34% de los TWP y el 30% de los BWP emitidos (100 kt año -1 y 40 kt año -1 respectivamente) se depositaron en él.

Una de las regiones receptoras es el Ártico, especialmente entre finales del invierno y la primavera. La eficiencia del transporte es del 3,6% . Estos patrones de transporte pueden potencialmente intensificar el riesgo climático derivado de la contaminación microplástica, como consecuencia de su capacidad para disminuir el albedo en el Ártico y facilitar así la fusión de la nieve y el hielo. Leer más

La Comisión de la Unión Europea manifiesta que la mayoría de los países no están haciendo lo suficiente para combatir la contaminación del aire

MARTES, 21 DE JULIO DE 2020

La Comisión de la Unión Europea ha expuesto su primer informe sobre el progreso de los países hacia los objetivos de contaminación del aire. En dicho informe ha puesto de manifiesto que la mayoría de los estados miembros corren el riesgo de perder sus objetivos para reducir la contaminación por lo que deben intensificar los esfuerzos para abordar las 400,000 muertes prematuras estimadas al año causadas en la UE por la exposición al aire contaminado.

El informe estima que 10 de los 27 estados miembros de la UE cumplirán sus objetivos de 2020 para reducir la contaminación del aire, mientras que solo cuatro (Croacia, Chipre, los Países Bajos y Finlandia) cumplirían sus objetivos de 2030. La estimación se ha realizado en base a las proyecciones de emisiones de los países presentadas a la Comisión el año pasado

La UE establece objetivos nacionales de reducción de emisiones del dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, compuestos orgánicos no volátiles no metanos, amoniaco y material particulado, siendo estos contaminantes del aire los responsables de daños a la salud humana y al medio ambiente.

El peor contaminante por incumplimiento fue el amoniaco, siendo emitido en su mayor parte por el sector agrícola a través de la propagación del estiércol y el uso de fertilizantes.

Los planes propuestos por la Comisión para reducir el uso de fertilizantes de la UE en un 20% para 2030 podrían ayudar a los países a reducir las emisiones de amoniaco, pero también se necesitan medidas nacionales más estrictas, para alcanzar los objetivos. Leer más

El polvo del Sahara aumenta la inflamación de las vías respiratorias en pacientes con cardiopatía isquémica

LUNES, 6 DE JULIO DE 2020

Un estudio publicado en la revista Translational Research con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y el Hospital Universitario de Canarias ha demostrado que la inhalación de material particulado de origen desértico provoca un aumento en las concentraciones de moléculas biomarcadoras de la inflamación de las vías respiratorias.

En el estudio han participado pacientes del servicio de cardiología del Complejo Hospitalario Universitario de Canarias, se han seleccionado aquellos que no presentaban enfermedad pulmonar obstructiva, amas, tabaquismo u otras anomalías. Los pacientes estaban afectados por cardiopatía isquémica coronaria se les tomó diferentes muestras de esputos. Al analizar dichas muestras se obtuvieron las moléculas biomarcadoras de la inflamación que son la hidroxiprolina y el factor de crecimiento transformante-β1 [TGF-β1].

La identificación estas moléculas supone un avance en la identificación de los mecanismos fisiopatológicos que desencadenan las afecciones respiratorias y cardiovasculares.

Los datos obtenidos en las muestras de esputos fueron comparados con las concentraciones de partículas respirables y se puso de manifiesto que hay una correlación entre la concentración de material particulado de origen desértico y los niveles de las moléculas biomarcadoras. Según el modelo de regresión, un aumento de 1 µg/m3 en las concentraciones de PM 10 debido al polvo del desierto, aumenta en un 3.84 pg / gwt de TGF-β1 (R2 ajustado = 89.69%) y de 0.80 μg / gwt de hidroxiprolina ( R2 ajustado = 85.28%) en el esputo de los pacientes. Leer más

La contaminación del aire provoca daños en zonas cerebrales vinculadas al Alzheimer

VIERNES, 19 DE JUNIO DE 2020

Investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red, Fragilidad y Envejecimiento Saludable (CIBERFES) en Barcelona ?eta Brain Research Center (BBRC), centro de la Fundación Pasqual Maragall, han detectado que las personas más expuestas a dióxido de nitrógeno (NO2) y partículas en suspensión del aire de menos de 10 µm de diámetro (PM10), presentan una mayor atrofia cerebral y un menor grosor cortical en áreas específicas del cerebro que se ven afectadas en la enfermedad de Alzheimer.

La recogida de datos para la investigación se llevó a cabo entre el 2013 y el 2014 contando con 958 participantes cognitivamente sanos. Los integrantes del estudio llevaban residiendo en la ciudad de Barcelona más de tres años. Para calcular los niveles de exposición se utilizaron los datos recogidos en Barcelona en el marco del proyecto europeo ESCAPE, durante tres estaciones diferentes del años.

Los investigadores analizaron las áreas cerebrales que más se ven afectadas en la enfermedad de Alzheimer y las compararon con la exposición a la contaminación ambiental. En esta fase del estudio detectaron que los barceloneses más expuestos a las concentraciones más elevadas de NO2 y PM10, presentaban un grosor cortical inferior y una mayor atrofia cerebral respecto a los participantes menos expuestos.

Los participantes más expuestos a zonas verdes tenían un mayor grosor en el córtex de determinadas áreas cerebrales. En este caso, los investigadores apuntan que no se trata de un beneficio directo de los espacios verdes, sino que más bien de una menor exposición a  la contaminación. Por lo tanto, estas personas presentan una mayor resiliencia al Alzheimer. Leer más

El Gobierno envía a las Cortes el primer proyecto de Ley de Cambio Climático y Transición Energética para alcanzar la neutralidad de emisiones a más tardar en 2050

JUEVES, 18 DE JUNIO DE 2020

A propuesta del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO), el Consejo de Ministros ha remitido a las Cortes, el primer proyecto de Ley de Cambio Climático y Transición Energética (PLCCTE). Con ello, se inicia la tramitación parlamentaria del primer proyecto legislativo para que España alcance la neutralidad de emisiones no más tarde de 2050.

Ante la emergencia climática, España fija por ley sus objetivos nacionales de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero a 2030 en un 20% respecto a los niveles de 1990. Este objetivo supone un aumento de la ambición española en materia de clima, en un año clave para la agenda climática y el Acuerdo de París. Con ello, España se alinea con el aumento de ambición que se ha marcado la Unión Europea (UE) para ese año y responde al Acuerdo de París, que establece que los países deben aumentar su ambición en materia de reducción de emisiones en 2020.

El proyecto de ley articula la respuesta transversal del país al desafío del cambio climático, al que España es especialmente vulnerable, basada en principios de desarrollo sostenible, justicia social, resiliencia, precaución y no regresión de los avances logrados, protección y promoción de la salud pública, mejora de la competitividad de los sectores productivos y cooperación entre Administraciones.

La ley tiene como objeto facilitar que la economía española sea neutra en emisiones antes de mitad de siglo y recoge en un texto legal, por primera vez, la necesidad de emprender políticas públicas de adaptación al cambio climático.El PLCCTE incorpora a todos los sectores económicos a la acción climática, desde la generación de energía y las finanzas a los sectores primarios, pasando por el transporte, la industria o las administraciones públicas. Su contribución conjunta y transversal, a lo largo de las próximas décadas, será decisiva para alcanzar el objetivo de neutralidad climática y les permitirá adaptarse a la nueva revolución industrial asociada a la economía baja en carbono, que ya está en marcha.

El texto consta de 36 artículos distribuidos en nueve títulos. Es fruto de un proceso de participación pública y revisión iniciado en febrero de 2019 y que ha contado con las aportaciones del Consejo Asesor del Medio Ambiente, el Consejo Nacional del Clima, la Comisión de Coordinación de Políticas de Cambio Climático, la Conferencia Sectorial con las Comunidades Autónomas, la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia y el Consejo de Estado, entre otras instituciones.

El proyecto de ley fija los siguientes objetivos:

  • España deberá alcanzar la neutralidad climática no más tarde de 2050.
  • Antes de mitad de siglo, el sistema eléctrico tiene que ser 100% renovable.
  • Al finalizar la próxima década, como mínimo 35% del consumo final de la energía deberá ser de origen renovable. En el caso del sistema eléctrico, la presencia renovable en 2030 deberá ser de al menos un 70%.
  • Las medidas de eficiencia energética tendrán que reducir el consumo de energía primaria en, al menos, un 35%.
  • En 2030, las emisiones del conjunto de la economía española deberán reducirse en al menos un 20% respecto al año 1990. Leer más
                                                                                                    

    La contaminación atmosférica urbana de Extremadura se reduce hasta un 50% durante el estado de alarma

    MIÉRCOLES, 20 DE MAYO DE 2020

    Un estudio llevado a cabo por la Consejería para la Transición Ecológica y la Sostenibilidad de la Junta de Extremadura y el grupo de investigación "Análisis Químico del Medio Ambiente"(AQUIMA) de la Universidad de Extremadura, ha observado un descenso significativo en la concentración de los principales contaminantes en las áreas urbanas de la región durante el estado de alarma.

    Los contaminantes atmosféricos estudiados son el dióxido de nitrógeno (NO2), partículas en suspensión inferior a las 10 micras (PM10) y el ozono troposférico (O3).Estos contaminantes son monitorizados por la Red Extremeña de Protección e Investigación de la Calidad del Aire (REPICA).

    Para llevar a cabo el estudio se han analizado las concentraciones de los contaminantes de seis estaciones fijas de las cuales cinco de ellas son urbanas (Badajoz, Cáceres, Mérida, Plasencia y Zafra) y una rural (Parque Nacional de Monfragüe).El período de estudio comprende desde el 15 de marzo al 15 de abril de 2020 y los resultados se han comparado con el mismo período de 2019.

    Los resultados muestran una descenso muy significativo de los niveles de dióxido de nitrógeno en los entornos urbanos, la disminución media ha sido de un 50%. En cambio en la estación de monitoreo de Monfragüe la reducción ha sido menos acusada, un 7%. La causa más probable de este descenso ha sido la disminución del tráfico en Extremadura, siendo este el principal foco de emisión de óxidos de nitrógeno como consecuencia de la combustión de carburantes fósiles.

    También se ha producido un descenso en la concentración de otros contaminantes como son el ozono o las partículas. Leer más

                                                                                    
                                                                                                            De izquierda a derecha: Estación fija de Badajoz, Mapa de Extremadura con las estaciones de la red REPICA, y estación fija de Cáceres.
                                                                                                                                                                         Fotografía: Red REPICA (
    http://xtr.gobex.es/repica/index.html)

    El grupo de investigación AQUIMA propone medir la calidad del aire con el móvil

    VIERNES, 15 DE MAYO DE 2020

    El grupo de Análisis Químico del Medio Ambiente (AQUIMA) ha desarrollado metodologías para la detección de material particulado (PM10) y de ozono troposférico en el aire con herramientas de bajo coste y el teléfono móvil. Este estudio forma parte del trabajo de investigación de las científicas Selena Carretero-Peña y María Cerrato-Álvarez en el marco de su doctorado que desarrollan en la Universidad de Extremadura.

    El objetivo de la técnica propuesta es obtener una estimación rápida de la concentración de partículas o de ozono en el aire en una zona determinada, mediante el análisis digital de imágenes de muestras atmosféricas. Proporciona, por tanto, una medición rápida y descentralizada de los niveles de ozono y partículas con una fiabilidad adecuada.

    Los investigadores capturan la imagen de la muestra con el teléfono móvil y realizan un análisis digital del espacio del color de la fotografía, relacionándolo con la concentración de las sustancias de interés. Las imágenes se toman colocando las muestras sobre soporte de papel o fibra, dentro de una caja diseñada para mantener el control y condiciones de luz reproducibles. La captura de imagen y su análisis digital es el procedimiento común a las dos técnicas desarrolladas para detectar el material particulado y el ozono, con la diferencia de que en el caso del ozono troposférico, se emplea un reactivo. El ozono reacciona con el reactivo indigotrisulfonato y a medida que el filtro absorbe ozono degrada el color azul del compuesto adicionado.

    La ventaja de estas técnicas, además de su bajo coste y rapidez, es que proporciona información de muestras capturadas en localidades urbanas y rurales pertenecientes a la red Red Extremeña de Protección e Investigación de la Calidad del Aire (REPICA). Leer más

                                                                                                       

                                                              De izquierda a derecha: Eduardo Pinilla Gil (coordinador AQUIMA), María Cerrato Álvarez, Selena Carretero-Peña.
                                                                                               Fotografía: Oficina de Cultura Científica de la UEx: http://culturacientifica.unex.es/

    El MITECO publica el borrador del Plan Nacional de Adaptación al Cambio Climático (PNACC) 2021-2030

    VIERNES, 15 DE MAYO DE 2020

    El Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO) saca a información pública el II Plan Nacional de Adaptación al Cambio Climático (PNACC), que incluye 81 líneas de acción a desarrollar por parte de los diferentes sectores socioeconómicos del país para construir una economía y una sociedad más seguras y menos vulnerables a los impactos y riesgos del cambio climático, anticipándose a lo proyectado por la Ciencia.

    La temperatura media en el conjunto del territorio ha subido alrededor de 1,7ºC desde la época preindustrial, el verano se ha alargado cinco semanas con respecto a comienzos de la década de los ochenta y la extensión de zonas con clima semiárido ha aumentado más de 30.000 km2 en un plazo de 20 años.

    Este nuevo PNACC, cubre el horizonte temporal 2021-2030, tiene como principal objetivo establecer una hoja de ruta que dé respuesta a las crecientes necesidades de adaptación al cambio climático en España, con el fin último de evitar o reducir los riesgos económicos, sociales y ecológicos y favorecer una mejor preparación para la recuperación tras los impactos.

    El PNACC es un instrumento de planificación básico para promover la acción coordinada y coherente, desde una perspectiva transversal, multilateral (desde distintos sectores) y multinivel (diferentes escalas territoriales), de medidas ante los riesgos y amenazas que presenta el cambio climático en los diferentes ámbitos de la sociedad. Define objetivos, criterios, ámbitos de aplicación y acciones para construir resiliencia, anticipar y minimizar daños, y definir las orientaciones para los sectores y la sociedad.

    Este nuevo plan define y describe, en forma de fichas, 81 líneas de acción sectoriales encuadradas en 18 ámbitos de trabajo, entre los que destacan clima y escenarios climáticos, salud humana, agua y recursos hídricos, biodiversidad y áreas protegidas, forestal, desertificación, caza y pesca continental y agricultura, ganadería, pesca y alimentación. A ellos se suman otras áreas como costas y medio marino, ciudad, urbanismo y vivienda, patrimonio cultural, energía, movilidad y transporte, industria y servicios, turismo, sistema financiero y actividad aseguradora, reducción del riesgo de desastres, investigación e innovación, educación y sociedad y paz, seguridad y cohesión social.

    Por primera vez, recoge una colección inicial de 28 indicadores que deberá aportar una visión dinámica de los efectos derivados del cambio climático y los progresos obtenidos en materia de adaptación, facilitando la mejora continua de las políticas y medidas. Se incluyen, por ejemplo, indicadores de impacto del cambio climático en la salud, de daños económicos por tormentas costeras, índice de explotación de agua sobre el recurso existente. Leer más

    Las emisiones de dióxido de carbono asociadas a la producción de energía eléctrica descienden en marzo

    MARTES, 5 DE MAYO DE 2020

    España cerró el mes de marzo con el menor dato de emisiones de CO2 equivalente asociado a la generación eléctrica. Las energías renovables fueron las responsables de este descenso en las emisiones, la eólica se alzó como primera fuente de producción aportando el 26,6%, seguida de la nuclear (24,6%) y la hidráulica (14,8%).

    Otro de los motivos que provocó la reducción de las emisiones de dióxido de carbono es el descenso de la demanda de electricidad en nuestro país en marzo como consecuencia de la COVID-19. En este mes se generaron 7.726 GWh de origen renovable, la tercera cifra más alta registrada en un mes de marzo y significó el 49,4% de la producción.

    Por cada MWh de generación eléctrica producido en España durante el mes de marzo se emitieron 0,11 toneladas de CO2 equivalente, la menor tasa media desde que se tienen registros en Red Eléctrica.

    El día 1 de marzo se convirtió en el segundo día en el que las emisiones fueron mínimas, un total de 58.649,998 tCO2 equivalente. El dato alcanzado este domingo se coloca por debajo del mínimo histórico que, según los datos que ofrecen los registros, fue el 22 de diciembre de 2019, en que estas alcanzaron las 52.784,22 tCO2.

    Las emisiones de dióxido de carbono fueron de 2.395.406 tCO2 equivalentes, en marzo también se registraron valores mínimos en las emisiones de la Península, Baleares y Canarias. Leer más

                                                                          

    Respira la vida: la contaminación atmosférica mata sin hacer ruido

    JUEVES, 30 DE ABRIL DE 2020

    La Organización Mundial de la Salud y la Coalición del Clima y del aire limpio han iniciado la campaña "BreatheLife" que tiene como objetivo sensibilizar a la población sobre el impacto de la contaminación del aire en nuestra salud y el planeta. También pretende crear una red de ciudadanos y gobernanates comprometidos en impulsar el cambio en nuestras comunidades. La contaminación atmosférica es la principal crisis sanitaria que afrontamos en todo el mundo debido a que causa una décima parte de las defunciones.

    Se pretende poner de manifiesto las medidas normativas prácticas que pueden ser aplicadas en las ciudades (mejoras de la vivienda, el transporte, los desechos y los sistemas de energía) o las que pueden llevar a cabo la población a título individual (por ejemplo, dejar de quemar desechos, promover los espacios verdes y facilitar los desplazamientos a pie o en bicicleta). Todas estas medidas se dirigen a un único objetivo que es mejorar la calidad del aire que respiramos.

    La contaminación atmosférica o de interiores provoca la muerte de millones de personas en todo el mundo. Se calcula que en el año 2012, 6,5 millones de muertes se produjeron como consecuencia de la mala calidad del aire, suponiendo el 11,6% de la mortalidad mundial total Leer más

                                                                             

    La NASA modela las fuentes de metano y su movimiento

    VIERNES, 17 DE ABRIL DE 2020

    Una nueva imagen tridimensional de la NASA muestra el segundo mayor contribuyente del mundo al calentamiento de efecto invernadero, el metano. También muestra la diversidad de fuentes de esta sustancia, así como su comportamiento a través de la atmósfera. La combinación de múltiples conjuntos de datos de inventarios de emisiones, como son los combustibles fósiles, agricultura, quema de biomasa y biocombustibles, y simulaciones de fuentes de humedales proporcionan la información necesaria para el modelo tridimensional.

    Desde la Revolución Industrial, las concentraciones de metano en la atmósfera han aumentado a más del doble respecto a las que se registraban en la era preindustrial. El metano es el segundo gas de efecto invernadero más influyente, siendo uno de los responsables del aumento de la temperatura de la Tierra. Una sola molécula de metano es más eficiente para atrapar el calor que una molécula de dióxido de carbono, pero su efecto está ponderado por el hecho de que la vida media del metano en la atmósfera es más corta.

    El modelo también simula la química atmosférica que descompone el metano y lo elimina del aire. Los datos meteorológico son empleados para ver cómo se dispersa el metano y se comportaba con las variables meteorológicas en la atmósfera.

    Actualmente, la NASA tiene planificado el lanzamiento de un satélite llamado GeoCarb que se lanzará alrededor de 2023 para proporcionar observaciones geoestacionarias de metano en la atmósfera en gran parte del hemisferio occidental. Leer más

                                                                             
                                                                                                                      NASA / Scientific Visualization Studio

    El ozono está asociado a la mortalidad de los ciudadanos debido a la calidad del aire

    MIÉRCOLES, 15 DE ABRIL DE 2020

    El ozono es un gas altamente reactivo que se encuentra comúnmente en los ambientes urbanos y suburbanos y que se forma cuando ciertos contaminantes precursores reaccionan entre sí y con la radiación del sol. Respirar altas concentraciones de ozono se asocia a un mayor riesgo de muerte.

    Los límites actuales de calidad del aire (máximo diario de las medias octohorarias móviles de las concentraciones de ozono, en microgramos por metro cúbico de aire ambiente, µg/m3) oscilan entre los 100 µg/m3 recomendados por la OMS, los 120 de la Unión Europea, los 140 de Estados Unidos y los 160 de China.

    Un estudio científico ha demostrado que el 80% de la población mundial en las zonas urbanas está expuesta a niveles de contaminación del aire superiores a los límites aconsejados por la OMS. Se han analizado las muertes y la información ambiental (meteorología y niveles de contaminantes atmosféricos) de 406 ciudades de 20 países de todo el mundo entre 1985 y 2015, incluyendo datos de 48 capitales de provincia de España. Utilizando datos de la red de colaboración internacional MCC (Multi-City Multi-Country Collaborative Research Network), han extraído los niveles medios diarios de ozono, la temperatura y la humedad relativa de cada lugar para estimar el número diario de muertes atribuibles a la contaminación por ozono.

    Tras analizar 45.165.171 muertes en esas 406 ciudades y el nivel promedio de ozono diario, observaron un aumento del 0,18% en el riesgo de muerte por asociación directa. El estudio calcula que 6.262 muertes (el 0,2% de la mortalidad total) en las 406 ciudades podrían haberse evitado potencialmente si los países hubiesen aplicado normas de calidad del aire más estrictas, tal y como aconseja la OMS.

    Los investigadores han reconocido que este es un estudio de observación y, como tal, tiene sus limitaciones, ya que no todos los países ofrecieron datos homogéneos y zonas como América del Sur, África y el Oriente Medio no están representadas o no han sido evaluadas. Leer más

    La contaminación del aire disminuye a medida que se toman medidas drásticas para combatir el coronavirus

    DOMINGO, 12 DE ABRIL DE 2020

    Los datos publicados por la European Environment Agency (EEE), muestran una reducción en las concentraciones de dióxido de nitrógeno (NO2), siendo este uno de los contaminantes emitido principalmente por los medios de transporte. Los datos son valores horarios,que se registran en aproximadamente 3.000 estaciones de monitoreo en países europeos.

    La reducción se debe en gran parte a la reducción del tráfico y otras actividades, especialmente en las grandes ciudades debido a las medidas para frenar la pandemia del Coronavirus.

    Un claro ejemplo de esta reducción se da en las principales ciudades italianas:

    • En Milán, las concentraciones promedio de NO2 durante las últimas cuatro semanas han sido al menos un 24% más bajas que las cuatro semanas anteriores de este año. La concentración promedio durante la semana del 16 al 22 de marzo fue un 21% menor que la de la misma semana en 2019.

    • En Bérgamo, ha habido una disminución constante en la contaminación por NO2 en las últimas cuatro semanas. La concentración promedio durante la semana del 16 al 22 de marzo fue un 47% menor que la de la misma semana en 2019.

    • En Roma, las concentraciones promedio de NO2 durante las últimas cuatro semanas fueron 26-35% más bajas que en las mismas semanas en 2019.

    Se pueden observar tendencias similares en otras ciudades europeas donde se implementaron medidas de cierre durante la semana del 16 al 22 de marzo.

    • En Barcelona, los niveles promedio de NO2 disminuyeron un 40% de una semana a la siguiente. En comparación con la misma semana en 2019, la reducción fue del 55%.

    • En Madrid, los niveles promedio de NO2 disminuyeron un 56% de una semana a la siguiente. En comparación con la misma semana en 2019, la reducción fue del 41%.

    • En Lisboa, los niveles promedio de NO2 disminuyeron en un 40% de una semana a la siguiente. En comparación con la misma semana en 2019, la reducción fue del 51%.

    Actualmente no está claro si la exposición continua a la contaminación del aire podría empeorar la condición de las personas infectadas por el virus. Se necesita más investigación epidemiológica para dar respuesta a estas cuestiones. Leer más

    Los proyectos de ciencia ciudadana sobre la calidad del aire generan información y sensibilizan a la población

    SÁBADO, 21 DE MARZO DE 2020

    Un nuevo informe de la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA) proporciona una visión general de los dispositivos de bajo coste que los ciudadanos y las ONG pueden utilizar para medir la calidad del aire local.

    El informe " Evaluación de la calidad del aire a través de la ciencia ciudadana " presenta exitosos ejemplos del uso de dispositivos de bajo coste para medir la concentración de contaminantes del aire a nivel local. El informe también explica de manera resumida cómo funcionan estos dispositivos, en este expone su fiabilidad y destaca el potencial de dichos dispositivos conocer el estado de la calidad del aire.

    El informe también destaca que las iniciativas de ciencia ciudadana producen información útil sobre la calidad del aire a nivel local. Dicha información se puede utilizar para identificar acciones adecuadas para mejorar la calidad del aire. Las iniciativas también ayudan a aumentar la conciencia ciudadana sobre los problemas de calidad del aire, lo que puede llevar a implementar medidas públicas más severas para abordarlos o cambiar el comportamiento de la sociedad.

    Hay gran diversidad de dispositivos de medición, cada uno de ellos tienen sus ventajas y desventajas, por lo que los usuarios deben comprender sus limitaciones. Aunque algunos dispositivos son relativamente confiables, los sensores de bajo costo pueden, ser sensibles a las condiciones climáticas o no tener la capacidad de medir concentraciones de contaminantes muy altas o muy bajas.

    En un futuro no muy lejano, el creciente número de iniciativas de ciencia ciudadana centradas en la contaminación del aire, junto con nuevos enfoques de digitalización de datos, puede representar un cambio de paradigma en la forma en la que se controla la calidad del aire, según el informe del EEE.

    Una gran red de sensores de bajo costo, combinada con análisis estadísticos o aprendizaje automático, podría complementar la calidad de los datos oficiales actuales y proporcionar nuevas vías para obtener información precisa en tiempo real. Leer más

                                         

 

La Ley de Cambio Climático y Transición Energética entra en la recta final de su tramitación administrativa

LUNES, 16 DE MARZO DE 2020

El anteproyecto de Ley de Cambio Climático y Transición Energética (APLCCTE), que será el marco normativo e institucional para facilitar la progresiva adecuación de nuestra situación a las exigencias que regulan la acción climática, inicia la recta final de su tramitación administrativa. Esta herramienta facilitará y orientará la descarbonización de la economía española a 2050.

El nuevo borrador del anteproyecto de Ley de Cambio Climático y Transición Energética (APLCCTE) es un texto reforzado en materia de ambición, gobernanza, participación y transparencia. Tras haber sido sometido a información y audiencia públicas e incorporar alegaciones resultantes de este proceso, así como haber sido informado por los demás departamentos ministeriales, el siguiente paso será su toma en consideración por parte del Consejo Asesor de Medio Ambiente (CAMA), principal órgano de encuentro y participación entre la Administración General del Estado y los sectores sociales y económicos relevantes para el medio ambiente.

Posteriormente, el borrador de anteproyecto será tratado en Conferencia Sectorial con las Comunidades Autónomas y por el Consejo de Estado, paso previo a su remisión al Consejo de Ministros antes de iniciar su tramitación parlamentaria.

La vicepresidenta para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, Teresa Ribera, ha destacado la importancia de que el anteproyecto “llegue cuanto antes al Parlamento para el debate y enriquecimiento por parte de los grupos parlamentarios”.

El nuevo texto consta de 37 artículos frente a los 28 del texto anterior, distribuidos en nueve títulos , uno más que antes, cuatro disposiciones adicionales, una disposición transitoria, una disposición derogatoria única y once disposiciones finales. El nuevo título está dedicado a la gobernanza y la participación pública, estableciendo un Comité de Cambio Climático y Transición Energética, responsable de evaluar y hacer recomendaciones sobre las políticas y medidas en materia de Clima y Energía, elaborando un informe anual que será remitido al Congreso de los Diputados. Leer más

El 48% de los casos de asma infantil en Barcelona son atribuibles a la contaminación atmosférica

DOMINGO, 15 DE MARZO DE 2020

Un nuevo estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) concluye que 1.230 casos de asma infantil, el 48% del total en Barcelona, podrían atribuirse a la contaminación atmosférica cada año.

El asma es la enfermedad crónica más común en la infancia y se ha asociado con una mayor morbilidad y mortalidad. Las investigaciones desarrolladas en Europa mediante la metodología de evaluación de impacto en la salud estima que el 33% de los nuevos casos de asma infantil son atribuibles a la contaminación.

El estudio ha consistido en estimar el número de casos de asma infantil en la ciudad de Barcelona atribuibles a tres contaminantes atmosféricos: dióxido de nitrógeno (NO2), partículas finas (PM2,5) y Black Carbon (BC). Los datos se obtuvieron a partir del censo de población y las tasas de incidencia de asma en niños y niñas entre 1 y 18 años obtenidos de la base de datos del estudio de la Carga de Enfermedad Global. La exposición a los diferentes contaminantes se calculó utilizando un modelo estadístico armonizado (regresión de uso del suelo o LUR).

La investigación se dividió en dos escenarios diferentes: el primero basado en los niveles máximos anuales de contaminación atmosférica contemplados en las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud. El segundo tomaba como referencia los niveles más bajos de contaminación del aire detectados en una revisión de 41 estudios científicos anteriores. En el primer escenario, si se cumplieran las recomendaciones anuales de la OMS, Barcelona podría evitar hasta 454 casos de asma atribuibles a NO2 (el 18% del total de casos) y 478 en el caso de PM2,5 (el 19%). En el segundo escenario, con los niveles más bajos de contaminación del aire, se podrían evitar 1.230 casos atribuibles a NO2 (48% del total de casos de asma), 992 en el caso de PM 2,5 (el 39%) y 789 (el 31%) en el caso del BC. Leer más

                             

La comunidad educativa del IES "Luis Chamizo" toma conciencia de la importancia de la vigilancia y protección de la calidad del aire

MARTES, 18 DE FEBRERO DE 2020

El pasado día 24 de enero, miembros del grupo de investigación “Análisis Químico del Medio Ambiente” de la UEx, se desplazaron al IES “Luis Chamizo” de Don Benito, para desarrollar una actividad divulgativa sobre la vigilancia y la protección de la calidad del aire ambiente, en la que han participado alumnos y alumnas de secundaria y sus profesores hasta un total de unas 200 personas.

La actividad consistió en primer lugar en la realización de experimentos de generación y detección de contaminantes atmosféricos (ozono, óxidos de nitrógeno, dióxido de azufre, …) en el aire, y experimentos de medida de niveles de partículas atmosféricas en suspensión y dióxido de carbono en el aire mediante un analizador portátil. A continuación, los participantes visitaron la unidad móvil de vigilancia de la calidad del aire instalada en el patio del centro, perteneciente a la red REPICA (Red Extremeña de Protección e Investigación de la Calidad del Aire), que gestiona la Dirección General de Medio Ambiente de la Junta de Extremadura. Durante la visita, los participantes tuvieron ocasión de conocer cómo funcionan los diferentes instrumentos que analizan los contaminantes atmosféricos que vigila continuamente en la región la red REPICA, como el ozono, los óxidos de nitrógeno, el dióxido de azufre, las partículas en suspensión, o los compuestos orgánicos volátiles, así como los sistemas de toma de muestras para análisis posterior en el laboratorio.

Con este tipo de actividades, que se desarrollan en el marco de un convenio de colaboración entre la Consejería para la Transición Ecológica y Sostenibilidad de la Junta de Extremadura y la Universidad de Extremadura para trabajos científico – técnicos sobre calidad del aire, se pretende que los participantes se conciencia sobre la importancia de adoptar hábitos de vida y de consumo que contribuyan a minimizar las emisiones contaminantes, para proteger el medio ambiente y prevenir impactos negativos sobre la salud humana y sobre los ecosistemas naturales.

           

La contaminación también afecta a los huesos

JUEVES, 13 DE FEBRERO DE 2020

Una investigación desarrollada en la India, liderada por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), ha encontrado una asociación entre la exposición a la contaminación del aire y una perdida de salud ósea.

El estudio publicado en la revista Jama Network Open, ha analizado la relación entre la contaminación atmosférica y la salud ósea. Han participado más de 3.700 personas de 28 aldeas cercanas a Hyderabad, en el sur de la India.

Los autores aplicaron un modelo desarrollado a nivel local para estimar la exposición a partículas finas (partículas suspendidas en el aire con diámetro inferior a 2,5 ?m, PM2.5) y carbono negro (BC) en el entorno de las viviendas.

Los participantes informaron del tipo de combustible que usaron para cocinar, el 58% utilizan combustible de biomasa. Esta información se relacionó con la salud ósea, evaluada a partir de una radiografía que mide la densidad ósea, también se analizó la masa ósea en la columna y en la cadera izquierda.

Los resultados mostraron que la exposición a la contaminación atmosférica, en especial a las partículas finas, se asociaba con un bajo nivel de masa ósea. Por lo tanto vivir en un ambiente con aire contaminado aumenta el riesgo de padecer Osteoporosis, una enfermedad del esqueleto en la que se produce una disminución de la densidad de masa ósea.

Por lo tanto, la exposición a altas concentraciones conducen a un aumento de la pérdida mineral ósea, a través del estrés oxidativo e inflamación.

La exposición anual a PM2.5 fue de 32.8 µg/m3, triplicando los valores máximos recomendados por la Organización Mundial de la Salud (10 µg/m3). Leer más               

El Gobierno declara la emergencia climática

LUNES, 10 DE FEBRERO DE 2020

El Ejecutivo declaró la emergencia climática y ambiental el pasado 21 de enero, en respuesta al consenso generalizado de la comunidad científica que reclama acción urgente para salvaguardar el medio ambiente, la salud y la seguridad de la ciudadanía.

El informe anual del Foro de Davos, cita la falta de ambición en mitigación y adaptación al cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos como las dos amenazas de mayor magnitud para la economía global.

Ante esta emergencia climática, se fija el acuerdo del Gobierno que marca como “único camino posible” alcanzar la neutralidad climática en 2050, un objetivo que constituye una oportunidad para avanzar en la modernización, innovación y mejora de la competitividad de la economía española, generando empleo de calidad.

Se trata de un “proyecto de futuro en común, en línea con los compromisos adquiridos con la Agenda 2030, una agenda integral de paz y solidaridad, en favor de un desarrollo sostenible para todas y todos, que pone a las personas y al planeta en el centro de la acción política”. De esta manera, se encauza el proceso de transformación en positivo de nuestra economía y de nuestra sociedad, que se basa en la ciencia y en el principio de prudencia económica, contribuyendo a asegurar las oportunidades de los más jóvenes, la justicia intergeneracional y una mayor equidad y disminución de la desigualdad en las generaciones actuales.

El Ejecutivo se compromete a:

  • Llevar a las Cortes un proyecto de ley que garantice alcanzar las emisiones netas cero no más tarde de 2050, impulsado para ello un sistema eléctrico 100% renovable, un parque de turismos y de vehículos comerciales con emisiones de 0 gramos de CO2 por kilómetro, un sistema agrario neutro en emisiones de CO2 equivalente, y un sistema fiscal, presupuestario y financiero compatibles con la necesaria descarbonización de la economía y de la sociedad.
  • Definir la senda de descarbonización a largo plazo de nuestro país, que asegure el objetivo de neutralidad climática a más tardar en el año 2050.
  • Invertir en un país más seguro y menos vulnerable frente a los impactos y riesgos del cambio climático. En esta línea, se presentará el segundo Plan Nacional de Adaptación al Cambio Climático incluyendo el sistema nacional de observación del clima y la elaboración de un menú de indicadores de impacto.
  • Reforzar los mecanismos de participación ya existentes con una Asamblea Ciudadana del Cambio Climático, cuya composición contará con el mismo número de mujeres que de hombres e incluirá la participación de los jóvenes.
  • Impulsar la transformación de nuestro modelo industrial y del sector servicios a través de Convenios de Transición Justa y de medidas de acompañamiento.
  • Otra parte de las medidas está centrada en asegurar la transformación del sector financiero público y privado para garantizar su viabilidad y la estabilidad del sistema.

    La Declaración recoge la necesidad de adoptar la Estrategia de Economía Circular y una Ley de Residuos que aborde el problema de los plásticos de un solo uso, para alcanzar “residuo cero” en el horizonte 2050.

se recuerda que la región mediterránea, en la que se incluye a España, está considerada uno de los “puntos calientes” globales en materia de cambio climático, que incide directa e indirectamente sobre un amplio conjunto de sectores económicos y sobre todos los sistemas ecológicos españoles, acelerando el deterioro de recursos esenciales para nuestro bienestar como el agua y el suelo fértil, y amenazando la calidad de vida y la salud de las personas. Todo ello obliga a aprovechar las sinergias entre las políticas de la lucha contra el cambio climático y la conservación de la naturaleza, ambas fundamentales para garantizar el bienestar y supervivencia de la humanidad. Leer más               

Se necesita urgentemente un cambio de dirección para afrontar los desafíos del cambio climático, revertir la degradación y garantizar la prosperidad futura

LUNES, 3 DE FEBRERO DE 2020

El último informe del "Estado del Medio Ambiente" de la Agencia Europea del Medio Ambiente (EEE), declara que Europa no alcanzará sus objetivos para 2030 sin una acción urgente durante los próximos 10 años para abordar la alarmante tasa de pérdida de biodiversidad, los crecientes impactos del cambio climático y el consumo excesivo de recursos naturales. Sin embargo, el informe dice que hay motivos para la esperanza, en medio de una mayor conciencia pública de la necesidad de cambiar hacia un futuro sostenible.

Europa no está progresando lo suficiente y las perspectivas para el medio ambiente en la próxima década no son positivas, según el SOER 2020. Es la evaluación ambiental más completa jamás realizada en Europa. Proporciona una visión clara de la posición de Europa en el cumplimiento de los objetivos de política 2020 y 2030, así como los objetivos y ambiciones a largo plazo para 2050 para cambiar a un futuro sostenible con bajas emisiones de carbono. El informe señala que Europa ya ha logrado un progreso significativo en las últimas dos décadas en términos de mitigación del cambio climático, reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero. Las señales de progreso también son evidentes en otras áreas, como abordar la contaminación del aire y el agua.

El impacto del cambio climático, la contaminación del aire y el ruido en el medio ambiente y la salud humana también son motivo de preocupación. La exposición a partículas finas es responsable de alrededor de 400 000 muertes prematuras en Europa cada año, lo que afecta desproporcionadamente a los países de Europa central y oriental. Existe una creciente preocupación por los productos químicos peligrosos y los riesgos que entrañan. Mirando hacia el futuro, las perspectivas para reducir los riesgos ambientales para la salud mejorarían con una mejor integración de las políticas ambientales y de salud.

Lograr la visión de bajo carbono y sostenibilidad de Europa todavía es posible. El informe describe siete áreas clave donde se necesita una acción audaz para que Europa vuelva a la normalidad para alcanzar sus objetivos y ambiciones para 2030 y 2050.

1.Tomar conciencia del potencial no cumplido de las políticas ambientales existentes.
2.Adoptar la sostenibilidad como parte clave de las futuras políticas.
3.Liderar la acción internacional hacia la sostenibilidad.
4.Fomentar la innovación en toda la sociedad.
5.Ampliar las inversiones y reorientar el sector financiero para apoyar proyectos y negocios sostenibles.
6.Gestionar los riesgos y garantizar una transición socialmente justa.
7.Incrementar el desarrollo del conocimiento Leer más               

Varias enfermedades están vinculadas a la exposición de corta duración a la contaminación del aire

MARTES, 7 DE ENERO DE 2020

Un nuevo estudio dirigido por la Escuela de Salud Pública Harvard TH Chan ha relacionado por primera vez varias enfermedades con la exposición a la contaminación del aire a corto plazo.

Se centra en la relación del material particulado PM2,5 y las hospitalizaciones con las enfermedades comunes como la septicemia (infección grave del torrente sanguíneo), trastornos de líquidos y electrolitos, insuficiencia renal, infecciones del tracto urinario e infecciones de la piel y los tejidos.

Los investigadores clasificaron las enfermedades en 214 grupos. Analizaron 13 años de registros de ingresos hospitalarios, de 2000 a 2012, de más de 95 millones de pacientes hospitalizados en el sistema de salud estadounidense de 65 años o más. Para estimar los niveles diarios de PM2,5 en Estados Unidos, los investigadores utilizaron un modelo de computadora que predice la exposición mediante mediciones satelitales y una simulación por computadora de la contaminación del aire. Luego combinaron las concentraciones de PM2,5 registradas con los códigos postales de uno de los participantes del estudio.

Se demostró que la exposición a corto plazo a PM2,5 se asociaba con varias causas identificadas de ingresos hospitalarios recientes entre adultos mayores, confirmando asociaciones entre la exposición a corto plazo y el riesgo de hospitalización para distintas dolencias, incluidas varias enfermedades cardiovasculares y respiratorias, enfermedad de Parkinson y diabetes.Todas las correlaciones se mantuvieron consistentes incluso en los días en que los niveles diarios de PM2,5 estaban por debajo de la pauta de calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud.

Los investigadores descubrieron que por cada incremento de 1 microgramos/m3 en la exposición a corto plazo a este material particulado PM2,5 se produce un aumento anual de 5.692 hospitalizaciones, 32.314 días en el hospital y 634 muertes. La investigadora principal del estudio destaca que existe una fuerte evidencia entre la exposición a las partículas en suspensión (PM2,5) y las enfermedades, incluso a niveles por debajo de la directriz de la OMS y a nivel nacional, por lo que a su juicio indica que ambos conjuntos de pautas deben revisarse y actualizarse. Leer más               

            

Estudiantes y profesores conocen la importancia de proteger la calidad del aire

JUEVES, 2 DE ENERO DE 2020

Los días 6, 13 y 15 de noviembre, miembros del grupo de investigación “Análisis Químico del Medio Ambiente” de la UEx, se desplazaron a la unidad de vigilancia de la calidad del aire de Plasencia, para desarrollar actividades divulgativas sobre la vigilancia y la protección de la calidad del aire ambiente, con motivo de la semana de la ciencia. Durante los tres días han participado alumnos y profesores, desde el tercer ciclo de primaria a bachillerato.

En primer lugar se realizaban varios experimentos relacionados con contaminantes atmosféricos, para que de manera didáctica pudieran conocerlos. Un experimento consistió en la generación de óxidos de nitrógeno, a partir de cobre y ácido nítrico, también se realizaron medidas de niveles de partículas atmosféricas en suspensión y dióxido de carbono mediante un analizador automático portátil. A continuación, los participantes visitaban la unidad de vigilancia de la calidad del aire, perteneciente a la red REPICA (Red Extremeña de Protección e Investigación de la Calidad del Aire), que gestiona la Dirección General de Medio Ambiente de la Junta de Extremadura. Durante la visita, los participantes tuvieron ocasión de conocer cómo funcionan los diferentes instrumentos que analizan los contaminantes atmosféricos, como el ozono, los óxidos de nitrógeno, el dióxido de azufre, las partículas en suspensión, o los compuestos orgánicos volátiles, así como los sistemas de toma de muestras para análisis posterior en el laboratorio.

Con este tipo de actividades, que se desarrollan en el marco de un convenio de colaboración entre la Consejería de Transición Ecológica y Sostenibilidad y la Universidad de Extremadura, se pretende que los participantes se conciencien sobre la importancia de adoptar hábitos de vida que contribuyan a minimizar las emisiones contaminantes, para prevenir impactos negativos sobre la salud humana y sobre los ecosistemas naturales.

           

 

La exposición ambiental a altas concentraciones de PM2.5 afecta la calidad del esperma de los ratones y la biosíntesis de testosterona

MARTES, 31 DE DICIEMBRE DE 2019

La contaminación del aire es uno de los problemas a los que se enfrenta China, debido al desarrollo y crecimiento sin precedente. La calidad del aire está disminuyendo notablemente, aumentando la concentración de los contaminantes como el material particulado PM 2.5.

Las investigaciones, han demostrado que la exposición a PM 2.5 afecta negativamente el eje hipotalámico hipofisario y la espermatogénesis testicular, lo que podría causar alteraciones de los espermatozoides. A lo largo de las ultimas décadas se ha producido una disminución de la calidad del esperma humano. Los estudios de epidemiología de observación humana y los experimentos en animales, respaldan la hipótesis de que los contaminantes causan defectos durante la gametogénesis, lo que lleva a una disminución de la capacidad reproductiva de las poblaciones que están expuestas a altas concentraciones.


Otros estudios epidemiológicos en humanos han demostrado que los niveles ambientales de PM 2.5 se asocian negativamente con los niveles de testosterona, el conteo de espermatozoides y la motilidad, y se asocian positivamente con anormalidades en la morfología de los espermatozoides.

La necesidad de seguir investigando sobre los efectos de las partículas PM 2.5, ha hecho que se desarrolle una nueva investigación centrada en explorar el impacto de la exposición a altas concentraciones de PM 2.5 en la calidad del esperma de los ratones y en la biosíntesis de testosterona utilizando el Sistema de Exposición Animal Meteorológica y Ambiental de Shanghai ("Shanghai-METAS").

La parte experimental se llevó a cabo a partir de doce ratones machos de 6 semanas de edad. En primer lugar sufrieron un proceso de adaptación de 1 semana, posteriormente los ratones se dividieron aleatoriamente en dos grupo. Uno de ellos estaban expuestos al aire filtrado (FA) y el otro grupo estaban expuestos a altas concentraciones ambientales de PM 2.5 (CAP).

El PM 2.5 concentrado se generó utilizando el sistema de enriquecimiento de concentración de aerosol versátil modificado (VACES que utiliza el principio del crecimiento de condensación de las partículas ambientales seguido de impactación , para concentrar el aerosol. Para la cámara de aire del filtro, se usó un filtro de partículas de aire de alta eficiencia para eliminar las partículas del aire ambiental. La duración de la exposición fue de 8 h por día , 7 días a la semana durante 125 días.

El ultimo, para obtener los resultados se realizaron varios tipos de análisis entre los que se encuentran pruebas histológicas. Tras analizarlos se llegó a la conclusión de que los ratones que estaban expuestos a altas concentraciones de PM 2.5, sufren una alteración en la concentración, motilidad y morfología de los espermatozoides, lo que podría estar mediado principalmente por la disminución de la concentración de testosterona y los procesos de biosíntesis de testosterona que se dan a altos niveles de PM 2.5. Leer más

El Gobierno aprueba el I Programa Nacional de Control de la Contaminación Atmosférica

LUNES, 23 DE DICIEMBRE DE 2019

El Consejo de Ministros aprobó el pasado 27 de septiembre, el primer Programa Nacional de Control de la Contaminación Atmosférica (PNCCA), que permitirá reducir de manera muy significativa los niveles de contaminación, en cumplimiento de los compromisos establecidos para España en la Directiva de Techos Nacionales de Emisión para 2030. El plan contempla un total del 57 medidas dirigidas a todos los sectores contaminantes necesarias para alcanzar esta meta, y proteger la salud de las personas y de los ecosistemas.

Esta directiva estableció unos compromisos nacionales de reducción de emisiones para el dióxido de azufre (SO2), los óxidos de nitrógeno (NOx), los compuestos orgánicos volátiles no metánicos (COVNM), el amoníaco (NH3) y las partículas finas (PM2,5) para 2020 y 2030, que España incorporó a su ordenamiento jurídico mediante el Real Decreto 818/2018.

La Directiva citada fija la obligación a los Estados Miembros de aprobar un Programa Nacional de Control de la Contaminación, en el que se establecen acciones en todos los sectores pertinentes, tales como la agricultura, la generación de energía, la industria, el transporte por carretera, el transporte por vías navegables y aéreas, la calefacción doméstica, la utilización de máquinas móviles no de carretera y el uso y fabricación de disolventes.

El Gobierno deberá presentar una actualización del PNCCA dentro de cuatro años o antes si es necesario o si así lo indican la información de los inventarios y las proyecciones de emisiones de estos contaminantes.

Las 57 medidas que plantea el PNCCA están agrupadas por sectores de actividad, cuenta con 8 paquetes sectoriales (mix energético, transporte, industria, eficiencia energética en industria manufacturera y en el sector residencial y comercial, generación y gestión de residuos, agricultura y ganadería) y 5 destinados a mejorar la situación a futuro de los compuestos orgánicos volátiles.

La Directiva de Techos fijó compromisos nacionales para cada Estado miembro. Los porcentajes de reducción para España en 2030 (con respecto al año 2005) son de un 88% para el dióxido de azufre (SO2); un 62% para el óxido de nitrógeno, un 39% para compuestos orgánicos volátiles no metánicos (COVNM), un 16% para el amoníaco (NH3) y un 50% para partículas finas (PM2,5).

Las medidas propuestas en el PNCCA permitirán alcanzar en 2020 los objetivos de reducción de todos los contaminantes y, para el año 2030, cumplen los objetivos de cuatro de los contaminantes (SO2, NOx, NH3 y PM2,5), con reducciones del 92% para el dióxido de azufre, 66% para los óxidos de nitrógeno, 21% para el amoníaco y 50% para las partículas finas.

En cuanto a los compuestos orgánicos volátiles no metánicos (COVNM) no se alcanzaría el objetivo puesto que estas emisiones están mayoritariamente ligadas a factores de consumo doméstico (con una previsible tendencia creciente), por lo que harían falta medidas adicionales.Leer más

            

La exposición prenatal a la contaminación atmosférica se asocia con cambios en el cerebro infantil relacionados con el comportamiento

MIERCOLES, 4 DE DICIEMBRE DE 2019

Una investigación liderada por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), revela un vínculo entre la contaminación atmosférica y modificaciones en el cuerpo calloso, una zona del cerebro cuya alteración se relaciona con trastornos del neurodesarrollo como el de Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) y el del Espectro Autista (TEA).

Los investigadores estudiaron la relación entre la exposición prenatal a las partículas finas (PM2,5), presentes en aires urbanos, y el tamaño del cuerpo calloso en la infancia. Para ello, contaron con la participación de 186 niños pertenecientes a cuarenta escuelas de Barcelona. La cantidad de partículas PM2,5 a la que se exponía cada madre y su hijo o hija se calculó gracias a datos del proyecto ESCAPE ( European Study of Cohorts for Air Pollution Effects) y al historial de residencia de cada niño o niña. La información sobre la anatomía cerebral de los niños se obtuvo a través de resonancias magnéticas y los datos sobre su comportamiento se extrajeron de cuestionarios rellenados por la familia y el profesorado.

Los resultados del estudio, desvelaron que la exposición prenatal a las partículas finas, especialmente durante el último trimestre del embarazo, puede inducir cambios estructurales en el cuerpo calloso observables en niños de entre 8 y 12 años. Concretamente, un aumento de 7 ?g/m3 en los niveles de estas partículas se asoció con una reducción de casi el 5% del volumen medio del cuerpo calloso.

Los niños con el volumen del cuerpo callosos reducido en un 5% mostraron unos niveles de hiperactividad más altos. La reducción del volumen del cuerpo calloso es una característica común del TDAH y del TEA.Leer más

Las intrusiones de polvo sahariano y la combustión de biomasa tienen efectos a corto plazo en el parto

DOMINGO, 1 DE DICIEMBRE DE 2019

El estudio "Efectos a corto plazo de las intrusiones de polvo sahariano y la combustión de biomasa en los resultados del parto en España", ha sido publicado en la revista Sciencie Total Enviroment.

Se han analizado los efectos a corto plazo de las concentraciones de contaminantes atmosféricos (PM 10 , NO2 y O3 ) y las olas de calor y frío en la cantidad de nacimientos prematuros y casos de bajo peso al nacer relacionándolos con el polvo del Sahara. advección y combustión de biomasa.

En primer lugar se recogieron datos del número total de nacimientos, diferenciando los nacimientos con bajo peso (> 2.500 g) y nacimientos prematuros (<37 semanas), que ocurrieron a nivel de provincia. Registraron los días con intrusión de polvo sahariano o advección de biomasa clasificados en términos de información proporcionada por MITECO para cada una de las nueve regiones en España. Estudiaron las concentraciones diarias promedio registradas de PM 10, NO2 y O3 , la temperatura máxima diaria y mínima diaria (° C).

Para obtener los resultados del estudio, utilizaron modelos de regresión lineal de registro de Poisson, midieron los riesgos relativos asociados (RR), así como el riesgo atribuible de la población correspondiente a las variables que resultaron estadísticamente significativas a p <0.05 durante días con y sin intrusión de partículas naturales.

Los resultados obtenidos revelan que los días con intrusión o advecciones de polvo sahariano o a la combustión de biomasa, están asociados a los casos de bebes prematuros o de bajo peso, por lo que ponen en riesgo a las mujeres embarazadas.Leer más

La conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático de 2019 se celebrará en Madrid

JUEVES, 28 DE NOVIEMBRE DE 2019

La Mesa de Gobierno de la Conferencia de las Partes de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) aceptó la propuesta para que la cumbre del clima de 2019 (COP25) se celebre en Madrid.

Su vigésima quinta reunión, que se llevará a cabo entre el 2 y el 13 de diciembre en Madrid, bajo la presidencia de Carolina Schmidt ministra de Medio Ambiente de Chile las 197 partes que conforman el tratado, 196 naciones más la Unión Europea, buscarán avanzar hacia la implementación de los acuerdos que se han determinado en la convención que establece obligaciones específicas de todas las partes para combatir el cambio climático.

La Conferencia de las Partes (COP) es el órgano de decisión supremo de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre cambio climático (UNFCCC por sus siglas en inglés). La primera se realizó en Berlín, en 1995. A la fecha se han realizado 24 COPs, la última en Katowice, Polonia, en diciembre 2018.

La mision de la COP es favorecer la acción climática, asegurando un proceso inclusivo para todas las partes y la integración formal del mundo científico y del sector privado Leer más

            

Reducir la contaminación evitaría 100.000 muertes anuales en Europa

MARTES, 5 DE NOVIEMBRE DE 2019

La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece diferentes niveles de protección frente a cada contaminante del aire. Según el informe de calidad del aire de Europa de 2019, elaborado por la Agencia Europea del medio ambiente, se podrían evitar 102.000 muertes anuales si se consiguieran reducir los niveles de partículas PM 2.5 a la concentración recomendada por la OMS.

Según el nuevo informe, la calidad del aire de Europa mejora ligeramente pero la contaminación persistente, especialmente en las ciudades, superando los niveles recomendados por la OMS. El informe incluye datos oficiales de calidad del aire de más de 4.000 estaciones de monitorización en toda Europa, con especial atención a la presencia en zonas urbanas de contaminantes como las partículas en suspensión, el dióxido de nitrógeno y el ozono troposférico.

Se estima que los niveles elevados de partículas en suspensión con un diámetro inferior a 2,5 micras (PM-2,5), causaron alrededor de 412.000 muertes prematuras en 41 países europeos en 2016; y alrededor de 374.000 de esas muertes ocurrieron en la Unión Europea (UE). Los datos presentados en el informe del año pasado estimaban que en el 2015 las partículas causaron 422.000 muertes prematuras en Europa, 391.000 de las cuales en los países de la UE.

Respecto a España, la AEMA calcula que las PM-2,5 causaron 27.900 muertes prematuras en 2015 (informe de 2018) y 24.100 muertes prematuras en 2016 (informe de 2019) Leer más

            

Estrategias analíticas para la caracterización y cuantificación de contaminantes en emisiones atmosféricas

JUEVES, 31 DE OCTUBRE DE 2019

El 23 de octubre, tuvo lugar en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Extremadura el seminario "Estrategias analíticas para la caracterización y cuantificación de contaminantes en emisiones atmosféricas", organizado por el grupo de investigación "Análisis Químico del Medio Ambiente" (Departamento de Química Analítica).

El seminario estuvo dividido en tres ponencias de media hora cada una, siendo impartidas por investigadores de prestigio en el campo de la contaminación atmosférica y técnicas analíticas para la determinación de contaminantes.

La primera ponencia "Partículas atmosféricas emitidas por motores de combustión interna", estuvo a cargo del doctor Magín Lapuerta Amigo, catedrático del área de máquinas y motores térmicos de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales, ETSII, perteneciente a la Universidad de Castilla-La Mancha, España. Ingeniero industrial y doctor por la Universidad Politécnica de Valencia.

El Grupo de investigación al que pertenece, centra su trabajo en el estudio de diferentes combustibles y motores, cuentan con instalaciones experimentales avanzadas para realizar pruebas de emisiones de diferentes tipos de combustible. Magín Lapuerta, centra su interés investigador en las interacciones entre las partículas emitidas y el medio ambiente, en lo que afecta a salud humana y a efectos sobre los ecosistemas naturales.

Su exposición se centró en el análisis del tamaño y la morfología de las partículas procedentes de la combustión de motores, y los efectos que tienen en la salud y en el medio ambiente.

La segunda ponencia "Desarrollo de un nuevo método analítico para la determinación óptica de Black Carbón en muestras de nieve, aplicado a la criósfera de la cordillera de Los Andes", estuvo a cargo del doctor Francisco J.Cereceda Balic. Profesor Titular y Director del Centro de Tecnologías Ambientales de la Universidad Técnica Federico Santa María, Chile. Licenciado en Química y Químico Industrial en la universidad Católica de Valparaíso y Doctor en Ciencias Químicas, con mención en Química Analítica Ambiental, en el Instituto de Físico-Química Aplicada del Centro de Investigaciones de Jülich, en conjunto con la universidad Heinrich Heine de Düsseldorf (Alemania).

Su trayectoria profesional está marcada por los 20 años que suma como académico de la UTFSM y director del CETAM. Desarrolla diversas líneas de investigación relacionadas con la Química Ambiental y el análisis de contaminantes, recientemente con especial atención a la criosfera. Entre sus objetivos y desafíos está el proyecto Nunatak, que da a conocer estudios relacionados con los impactos de la actividad antropogénica sobre el deterioro de la calidad química y física de la nieve en los glaciares de Los Andes. 

Su exposición se centro en la determinación del Black Carbon en muestras de nieve, a través de un nuevo método analítico que ha desarrollado, basado en la utilización de filtros de policarbonato. El método ha sido desarrollado,por falta de métodos analíticos de referencia para la medida de Black Carbon en nieve. 

La tercera ponencia "Biomonitorización de contaminantes orgánicos mediante vegetación" estuvo impartida a cargo del doctor Nuno Ratola. Investigador del departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Oporto, Portugal. Graduado en Ingeniería Química por la Universidad de Oporto, master en Ingeniería Ambiental y doctor en Ingeniería Química y Biológica por la misma Universidad.

Su investigación se centra en la determinación de contaminantes orgánicos semivolatiles emergentes (SVOC) y contaminantes orgánicos persistentes (COP) en varias matrices ambientales y biomonitorización de estos.Sus investigaciones más recientes se centran en el análisis del impacto de los contaminantes emergentes en las zonas costeras y en la producción de energía a partir de tratamientos de residuos y la reutilización de materiales, al final de la vida útil en un marco de economía circular.

Su exposición se centró en la biomonitorización de contaminantes en matrices ambientales, principalmente en la vegetación, utilizando las aciculas de los pinos o líquenes como bioindicadores de contaminantes.Otra parte de su exposición se centró en destacar las ventajas de la biomonitorización.

            

            

            

El MITECO presenta los resultados del primer informe de evaluación del Plan Nacional de Adaptación al Cambio Climático (PNACC)

LUNES, 21 DE OCTUBRE DE 2019

El proceso de evaluación del vigente PNACC se ha realizado en el marco del proyecto LIFE SHARA ‘Sensibilización y conocimiento para la adaptación al cambio climático’, que tiene como objetivo colaborar en la construcción de una sociedad mejor adaptada al cambio climático, cooperando con todos los implicados, generando conocimiento y aumentando la sensibilización social. El PNACC, aprobado en 2006, fue pionero en Europa, pues fue el segundo documento de planificación en materia de adaptación de ámbito nacional, tras la Estrategia de Adaptación de Finlandia (2005).

El proceso de evaluación de este plan se inició formalmente en febrero de 2018, con la constitución de un grupo asesor, formado por expertos de diferentes ámbitos: instituciones europeas, Administración General del Estado, comunidades autónomas, sector académico y sector no gubernamental. Este grupo asesor ha contribuido con sus valoraciones y propuestas a orientar el proceso de evaluación.

El ejercicio de evaluación, que ha contado con el apoyo de un evaluador externo, se ha alimentado de fuentes complementarias, entre ellas, las opiniones, valoraciones y sugerencias de las personas que desarrollan su actividad profesional en el campo de la adaptación en España, recogidas a través de una encuesta, completada por más de 300 personas, y una serie de entrevistas en profundidad con actores clave en el campo de la adaptación en España. De entre los resultados de esta encuesta hay que destacar que la mayoría de las personas encuestadas considera urgente actuar contra los riesgos derivados del cambio climático, con un índice de urgencia de 8,7 en una escala de 10, si bien hay diferencias relevantes en cuanto a la percepción del riesgo para los distintos impactos.

Así, más de un 80% ven un riesgo alto derivado del cambio climático en las zonas costeras, los suelos y la desertificación, y en la biodiversidad. Un 73% identifica los impactos sobre la salud también como un riesgo alto. Sin embargo, una minoría (en torno al 40% y menos) aprecian ese riesgo alto en sectores como las finanzas y seguros, el turismo y la industria.

A partir del trabajo de evaluación, se concretan 38 recomendaciones de cara a la elaboración de un futuro Plan Nacional de Adaptación, que abarcan desde cuestiones generales, recursos necesarios, estructura del plan, nuevas temáticas y enfoques de trabajo, normativa y políticas públicas, generación de conocimiento, movilización de actores, participación y gobernanza o evaluación y seguimiento.

El PNACC-2 prestará atención a aspectos emergentes en el campo de la adaptación al cambio climático, entre los que destacan la influencia de factores sociales y demográficos en la vulnerabilidad ante el cambio climático; la consideración de los riesgos en España que se derivan de los efectos del cambio climático más allá de nuestras fronteras, o el papel de los estilos de vida en la creación de resiliencia frente al cambio del clima, entre otros. Leer más

España cumple con Bruselas y envía el plan de calidad del aire tras una cierta demora

MIERCOLES, 16 DE OCTUBRE DE 2019

El Consejo de Ministros ha aprobado el Programa Nacional de Calidad del Aire, un plan con el que todos los miembros de la Unión Europea deben contar. Se fijan 57 medidas para que se cumplan durante la próxima década, estas medidas permiten una reducción en la concentración de los contaminantes atmosférico como indica la normativa europea. El plazo para que los países miembros le enviaran a Europa las medidas terminaba en Abril. Una de las principales medidas es la obligación de que ciudades con más de 50.000 habitantes cuenten con zonas de bajas emisiones a partir de 2023.

Las medidas de reducción afectan tanto a lo público como a lo privado, afectando principalmente a los sectores de suministro de energía, gestión de residuos, agricultura, transporte y la industria.Así, por ejemplo, el paquete de medidas que incide sobre el mix energético tiene por objetivo principal la descarbonización, desnitrificación y desulfuración, con promoción de manera específica de tecnologías renovables y uso eficiente de la energía y, en segundo lugar, de seguridad de suministro del sector energético.

El Ministerio se ha comprometido a reducir para 2030 (respecto a los niveles de 2005) un 92% las emisiones de dióxido de azufre, un 66% las de los óxidos de nitrógeno, un 21% las del amoniaco y un 50% las de partículas finas. En cuanto a los compuestos orgánicos volátiles no metánicos (COVNM) no se alcanzaría el objetivo (la reducción se quedaría en el 30%) puesto que estas emisiones están mayoritariamente ligadas a factores de consumo doméstico (con una previsible tendencia creciente), por lo que harían falta medidas adicionales, algunas ya señaladas en el propio Programa.

El Plan de Calidad del Aire tiene un periodo de vigencia de cuatro años, porque la Directiva establece la obligación de actualizar al menos cada cuatro años, los programas naciones. Leer más

            

La contaminación atmosférica puede llegar a la placenta

MARTES, 24 DE SEPTIEMBRE DE 2019

Un estudio publicado en la revista Nature Communications describe la existencia de partículas de carbono negro en el lado fetal de la placenta de 28 mujeres expuestas a la contaminación atmosférica durante su embarazo. Las partículas de carbono negro también son conocidas como hollín liberándose en gran parte por la quema de combustibles fósiles.                              

El desarrollo fetal es una ventana crítica de susceptibilidad relacionada con la exposición porque la etiología de las enfermedades en la edad adulta puede tener un origen fetal y puede atribuirse a los efectos adversos de las exposiciones a la contaminación del aire, durante el embarazo.

El estudio se ha llevado a cabo en la Universidad Hasselt (Bélgica). Se utilizó imágenes de alta resolución, y se pudo detectar dichas partículas de carbono negro en placentas recogidas de cinco nacimientos prematuros y 23 nacimientos a término. Las madres que habían estado expuestas a altas concentraciones de partículas de carbón negro residencial (2,42 microgramos por m3) durante el embarazo tenían niveles más altos de partículas en la placenta que otras diez madres expuestas a concentraciones inferiores (0,63 microgramos por m3).

Los investigadores también han descrito los cambios moleculares que se dan en la placenta debido a la contaminación del aire. A pesar de obtener estos resultados Tim Nawrot, investigador principal del estudio se muestra cauto y sostiene que se necesita realizar nuevos estudios para determinar si las partículas pueden llegar al feto. Leer más

Un estudio advierte del vínculo entre la contaminación urbana y la mortalidad

JUEVES, 19 DE SEPTIEMBRE DE 2019

La exposición a la contaminación del aire urbano puede aumentar el riesgo de mortalidad a corto plazo, incluso a pequeñas concentraciones, tal y como confirma un análisis epidemiológico realizado  en 652 ciudades de todo el mundo (incluidas 45 españolas, como Madrid, Barcelona y Sevilla), dirigido por la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, en el Reino Unido, y la Universidad de Fudan, en China, en el que han colaborado investigadores del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

El estudio representa la evaluación epidemiológica sobre los efectos a corto plazo de la contaminación del aire. Los investigadores han reunido datos de series temporales de 652 ciudades de 24 países en el período 1986-2015, y han aplicado métodos estadísticos para comparar la mortalidad diaria con las concentraciones de contaminación urbana por partículas en suspensión en el aire (PM), emitidas sobre todo por los tubos de escape de los vehículos.

Un aumento de 10 microgramos/m3 en la concentración de partículas inhalables (PM10) y finas (PM2.5) está asociado a un aumento en la mortalidad de 0,44% y 0,68%.

El doctor Antonio Gasparrini, coordinador de la Red de Investigación Colaborativa señala: “Si bien el aumento porcentual de la mortalidad parece pequeño, este riesgo puede conducir a un exceso significativo en el número de muertes, dada la exposición generalizada y las grandes poblaciones que viven en zonas urbanas”.

Cuando los investigadores examinaron la forma de la relación exposición-respuesta, no pudieron identificar un umbral, encontraron aumentos significativos en la mortalidad incluso en exposiciones por debajo niveles umbrales establecidos actualmente en las guías de calidad del aire.

La aplicación de la misma metodología de análisis a este conjunto de datos internacional permite una comparación crítica del riesgo entre poblaciones de distintas regiones. Aunque los investigadores identificaron algunas diferencias, pudieron establecer una asociación positiva en los 24 países, independientemente de los niveles de contaminación y del entorno socioeconómico.

Por lo tanto existen asociaciones independientes entre la exposición a corto plazo a PM 10y PM 2.5 y la mortalidad diaria por todas las causas, cardiovascular y respiratoria en más de 600 ciudades de todo el mundo. Estos datos refuerzan la evidencia de un vínculo entre mortalidad y concentración de PM establecido en estudios regionales y locales. Leer más

El agujero de la capa de ozono está disminuyendo

MIÉRCOLES, 18 DE SEPTIEMBRE DE 2019

Cada 16 de septiembre se celebra el día internacional de la preservación de la capa de ozono que conmemora la firma del Protocolo de Montreal en 1987, por el que 196 países y la Unión Europea se comprometieron a proteger la capa de ozono mediante la prohibición de las sustancias químicas responsables de su agotamiento.

El agujero de ozono de la Antártida se ha empezado a formar este año dos semanas antes de lo previsto y los datos predicen que será de menor tamaño, lo que confirma la tendencia a la recuperación de la capa de ozono, según el Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS). Cada año, con el inicio de la primavera austral, resurge el agujero de ozono, debido a que las sustancias químicas que contienen bromo y cloro se reactivan tras pasar inactivas el invierno y destruyen rápidamente las moléculas de ozono. Normalmente, cuando la luz del sol regresa a la región polar después del invierno antártico, los compuestos químicos formados en el vórtice durante la noche polar inician la destrucción rápida del ozono.

Este año, el aire frío con bajos niveles de ozono se ha estado mezclando con un aire más cálido y rico en ozono desde el exterior del vórtice, lo que probablemente diluye y desactiva una fracción de los compuestos que agotan el ozono dentro del vórtice. Este año, según las observaciones del CAMS, la extensión espacial del agujero en la capa de ozono está progresando a un ritmo notablemente inferior de lo habitual, como consecuencia del incremento de la temperatura del aire, lo que podría traducirse en un episodio de menor tamaño y, posiblemente, de menor duración. Según la última Evaluación Científica del Agotamiento de la Capa de Ozono, publicada en 2018 por la Organización Meteorológica Mundial (OMM), su recuperación hasta los niveles anteriores a 1970 tendrá lugar en torno a 2060. Leer más

La Comisión Europea pide a España que refuerce las medidas de calidad del aire en las zonas donde se incumple la normativa comunitaria

LUNES, 9 DE SEPTIEMBRE DE 2019

El Ministerio para la Transición Ecológica, recibió el pasado 7 de Julio, una carta remitida por parte del comisario europeo de Medio Ambiente, Asuntos Marítimos y Pesca, Karmenu Vella, pidiendo el reforzamiento de las medidas de calidad del aire dado que las superaciones de dióxido de nitrógeno (NO2), continúan vulnerando los límites establecidos por la normativa europea. Las superaciones se registran fundamentalmente en la ciudad de Madrid y el área metropolitana de Barcelona.
                              
El comisario señala que es necesario adoptar medidas adicionales para hacer frente a las obligaciones en materia de calidad del aire y alcanzar el cumplimiento de los valores límite para el año 2020. Vella añade que, es preciso que todos los que gobiernan el país, se movilicen para contribuir a la puesta en marcha y aplicación de medidas eficaces a nivel nacional, regional y local en materia de calidad del aire para garantizar el cumplimiento de la legislación de la UE y salvaguardar la salud de la población.
El ministerio ha puesto en conocimiento el contenido de la misiva a las autoridades madrileñas y catalanas, a las que ofrece su cooperación para la implementación de medidas adicionales a las ya existentes para que España cumpla los límites comunitarios en materia de calidad del aire, protegiendo así la salud pública y evitando que el país afronte una posible multa por parte del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE). Leer más

Informe de Evaluación de la Calidad del Aire en España

JUEVES, 5 DE SEPTIEMBRE DE 2019

                        

El Ministerio para la Transición Ecológica (MITECO) publicó el 23 de Julio el Informe de Evaluación de la Calidad del Aire en España correspondiente a los datos de 2018. En términos generales muestra una ligera mejoría en todos los contaminantes con respecto al año 2017, aunque es menos significativa para partículas (PM10), ozono (O3) y dióxido de nitrógeno (NO2).
El informe de la calidad del aire presenta los resultados que se notificarán a la Comisión Europea antes del 30 de septiembre de este año, detallando la situación de las zonas con respecto a los valores legislados. Su objetivo es dar una visión global de la calidad del aire, además de describir cómo se realiza su evaluación y gestión.
La evaluación de 2018 se realizó para los siguientes contaminantes: dióxido de azufre (SO2), dióxido de nitrógeno (NO2), óxidos de nitrógeno (NOx), partículas (PM10 y PM2,5), plomo (Pb), benceno (C6H6), monóxido de carbono (CO), ozono (O3), arsénico (As), cadmio (Cd), níquel (Ni) y benzo(a)pireno (B(a)P).
Además, se han llevado a cabo mediciones indicativas de las concentraciones de otros hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) distintos al B(a)P. Este tipo de compuestos orgánicos, que pueden llegar a ser perjudiciales para la salud, están asociados a procesos de combustión y a compuestos como el petróleo, el carbón o el alquitrán.
También se han medido los depósitos totales de arsénico, cadmio, mercurio, níquel, benzo(a)pireno y los demás hidrocarburos aromáticos policíclicos, así como los niveles de mercurio en aire ambiente y particulado. En ninguna zona se han registrado superaciones de los valores objetivos para estos contaminantes.
La situación de la calidad el aire en lo que se refiere al dióxido de nitrógeno (NO2) mejora ligeramente respecto a 2017. El valor límite horario solo se superó en la ciudad de Madrid, al igual que en 2017. El pasado año se alcanzaron 33 superaciones de este límite legal solo en la estación de plaza Elíptica, la que peores registros arroja de acumulación de NO2.En lo que respecta al valor límite anual (VLA), se rebasó en cuatro zonas, tres menos que el año anterior. En 2018, las superaciones se han registrado en la ciudad de Madrid, Corredor del Henares, área Metropolitana de Barcelona y Granada y su área metropolitana.
Por otro lado, el informe también pone de manifiesto un descenso del número de zonas que superan el valor límite diario de partículas en suspensión (PM10): frente a las cinco zonas que rebasaron este tope legal en 2017.
En cuanto al ozono troposférico (O3), otro de los factores que más influyen en la calidad del aire, el informe muestra que en 2018 se siguieron registrando niveles elevados en zonas suburbanas o rurales, debido en gran medida a la alta insolación y a la emisión de sus precursores (principalmente NOx y compuestos orgánicos volátiles). La situación es muy similar a la de años anteriores, si bien se aprecia un mínimo descenso en el número de zonas que superan el valor objetivo para la protección de la salud respecto a 2017 (pasan de 36 a 35). Leer más

Según un estudio, la exposición al ozono del recién nacido aumenta su riesgo de desarrollar asma.

MARTES, 3 DE SEPTIEMBRE DE 2019

Un estudio a largo plazo realizado en Canadá demuestra que la exposición a ozono al nacer se asocia a un 82% más de riesgo de desarrollar asma a los 3 años de edad. Además, se observó un riesgo similar en relación con la exposición al dióxido de nitrógeno o PM2,5.
Este estudio de seguimiento se realizó durante 10 años utilizando el Cuestionario de Evaluación de la Salud Infantil en Toronto 2006 (T-CHEQ), el cual se presenta en la Conferencia Internacional de la Sociedad Torácica Americana de 2018.
La autora principal del estudio, Teresa To, científica senior de Servicios de Evaluación de salud infantil “SickKids” en Toronto, relata que el ozono medido al nacer muestra riesgos más altos en el desarrollo de asma, rinitis alérgica y eccema. Para realizar el estudio, se siguió a 1.881 niños desde su nacimiento hasta los 17 años. De estos niños, el 31% desarrolló asma, el 42% rinitis alérgica y el 76% eccema.
El equipo de investigación tomó las concentraciones medias anuales medidas en las estaciones fijas en Ontario y las asignaron a los códigos postales de los participantes en el estudio. Se tuvo en cuenta también la historia de asma de los padres y la exposición temprana a los contaminantes en el hogar. Según la autora del estudio, se eligieron esos contaminantes ya que son los que aumentan el asma, la diabetes, la hipertensión y las enfermedades crónicas, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Además, los niños corren mayor riesgo porque su sistema respiratorio es más pequeño y pasan más tiempo en actividades al aire libre. Leer más.

Un estudio detecta millones de partículas de contaminación en el corazón de los habitantes de grandes ciudades

SÁBADO, 31 DE AGOSTO DE 2019

La universidad de Lancaster ha publicado un estudio, en el que relaciona las enfermedades cardiovasculares con la mala calidad del aire, concretamente con las partículas.
La persona más joven que ha participado en el estudio ha sido un niño de tres años, y se ha podido apreciar daños en las paredes del corazón por partículas de hierro, cuyas fuentes de emisión son las industrias y los automóviles. Para llevar a cabo el estudio, se han analizado 63 muestras de tejido de jóvenes fallecidos, que tenían una media de edad de 25 años. La mayoría vivían en la Ciudad de México, siendo esta una de las ciudades más contaminadas del mundo. El número de nanopartículas de hierro, que había por cada gramo de tejido seco en los habitantes de Ciudad de México fue de entre 2 y 22.000 millones. En cambio, los que vivían en lugares menos contaminados está cifra se reducía a la mitad o incluso a una décima parte.
La técnica que utilizaron fue separar las partículas de los tejidos para determinar su composición y contenido magnético. Después estimaron el número total con el cálculo del promedio del tamaño y el magnetismo. La vía de acceso de estas partículas al corazón es a través de los pulmones y a partir de estos pasan al torrente sanguíneo. Los investigadores denuncian que la abundancia de estas partículas podría llegar a suponer un problema serio de salud pública y piden con urgencia la reducción de la contaminación del aire.Leer más

El tráfico contamina los colegios y amenaza la salud de la infancia

LUNES, 8 DE JULIO DE 2019

HEAL (Health and Environment Alliance) ha desarrollado un proyecto para crear conciencia sobre la contaminación del aire en los colegios y como ésta afecta a la salud de los alumnos.

La iniciativa se realizo en seis capitales de la Unión Europea: Berlín, Londres, París, Madrid, Sofía y Varsovia. En estas ciudades se monitorizó la contaminación del aire tanto en el interior de los colegios como en el exterior. Las mediciones se realizaron en cincuenta colegios, con dispositivos de bajo coste para recolectar datos de los contaminantes más comunes. El NO2 fue medido continuamente durante un período de tres a cuatro semanas, el material particulado (PM) cada 20 minutos, tanto dentro como fuera del colegio y los niveles de CO2 dentro de las aulas. El material particulado (PM) es el contaminante más amenzazante para la salud, ya que las partículas más pequeñas pueden entrar en el torrente sanguíneo. Se midieron tanto las PM10 como las PM2,5. El dióxido de nitrógeno (NO2) contribuye a la formación de partículas, también puede causar y exacerbar el asma. El dióxido de carbono (CO2) es indicador de la calidad del aire interior y de la ventilación. Causa somnolencia, afectando a la concentración y a la productividad de los estudiantes. La monitorización ciudadana de HEAL encontró varias concentraciones de calidad del aire insalubres dentro y fuera de las aulas donde los niños y las niñas pasan la mayor parte del día.

En el informe se puede ver un análisis detallado de los resultados en las respectivas secciones de la ciudad En todos los colegios se detectaron niveles significativos NO2 en el interior de las aulas, estos provienen de la contaminación del aire exterior, especialmente del tráfico. Las concentraciones de material particulado fueron variables, para algunos colegios fueron más altas que las recomendadas por la Organización Mundial de la Salud para proteger la salud. En cuanto al CO2 las concentraciones estaban frecuentemente por encima del nivel límite recomendado de 1.000 partes por millón (ppm). Leer más

Avance del Informe de Evaluación de de la Calidad del Aire en España

JUEVES, 4 DE JULIO DE 2019

Los datos preliminares del Informe de Evaluación de la Calidad del Aire en España correspondiente al año 2018 muestran una ligera mejoría respecto al año anterior en todos los contaminantes legislados, si bien es menos significativa para el dióxido de nitrógeno (NO2), las partículas (PM 10) y el ozono (O3), tres contaminantes muy nocivos para la salud. No obstante, los datos señalan que España sigue presentando incumplimientos de la directiva de calidad del aire de la UE, en el marco del dictamen motivado abierto por la Comisión, que podría derivar en un procedimiento sancionador por parte del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE).

Así, estos datos preliminares revelan que en el caso del dióxido de nitrógeno se superó el valor límite horario (VLH) en Madrid capital, mientras que el valor límite anual (VLA) fue superado en cuatro zonas de España (Madrid, Corredor del Henares, área metropolitana de Barcelona, y Granada y su área metropolitana). Para las partículas contaminantes (PM10) se superó el valor límite diario (50 microgramos/m3) en Villanueva del Arzobispo (Jaén). En cuanto al ozono troposférico (O3), el avance muestra que en 2018 se siguieron registrando niveles elevados en zonas suburbanas o rurales, debido en gran medida a la alta insolación y a la emisión de sus precursores (principalmente NOx y compuestos orgánicos volátiles). Si en 2017 se registraron 36 superaciones del valor objetivo para la protección de la salud (VOS), 2018 se cerró con 34. La Comunidad de Madrid, Andalucía, Castilla-La Mancha, Comunidad Valenciana y Murcia son las regiones más afectadas.

El ozono se encuentra de manera natural en la atmósfera y se concentra fundamentalmente en la estratosfera, a unos 20 kilómetros de altura sobre la superficie terrestre, donde forma la conocida capa de ozono, que protege a los seres vivos de las radiaciones ultravioleta procedentes del sol. En términos generales, estos datos preliminares suponen una ligera mejora respecto a 2017, año en el que el número de superaciones fue superior, tanto en lo que se refiere al NO2 (1 superación del VLH y 7 del VLA), como a las PM10 (5 superaciones del VLD y 1 del VLA) y al O3 (36 superaciones del VOS). Aunque aún es pronto para hacer una valoración, los datos indican una tendencia que hace pensar que las medidas puestas en marcha por algunas administraciones, como la creación de una zona de bajas emisiones en Madrid o el impulso al transporte público y la electrificación, están empezando a tener una incidencia positiva en la mejora de la calidad del aire. A ello se unen unas condiciones meteorológicas favorables, pues 2018 fue un año especialmente lluvioso. Una vez se hayan recopilado todos los datos y hayan sido validados serán notificados a la Comisión Europea, detallando la situación de las zonas con respecto a los valores legislados.

El objetivo de este informe será dar una visión global de la calidad del aire, además de describir cómo se realiza su evaluación y gestión. España no ha sido llevada aún al Tribunal, al estimar la Comisión que las medidas adoptadas hasta la fecha van en la línea correcta, a la luz de los informes remitidos desde enero de 2017 con carácter casi mensual y en los que se ha informado a las autoridades comunitarias de las medidas adoptadas y las previstas para alcanzar en 2020 los valores exigidos en la legislación europea. Sin embargo, la Comisión ha comunicado en repetidas ocasiones que vigilará estrechamente la evolución de los efectos de las medidas adoptadas y ante cualquier indicio de incumplimiento, no dudará en llevar a España ante el TJUE, con especial vigilancia en lo que se refiere a NO2 en la ciudad de Madrid y el área metropolitana de Barcelona, en donde se han adoptado medidas que, si bien es pronto para asegurar su eficacia, se sitúan en la senda para alcanzar los objetivos exigidos en la legislación europea. Leer más

España, el país de la Unión Europea donde más crecen las emisiones de efecto invernadero desde 1990

LUNES, 1 DE JULIO DE 2019

España es el país de la Unión Europea(UE) donde más crecieron las emisiones de gases de efecto invernadero desde 1990 a 2017.En ese periodo aumentaron 51,7 millones de toneladas lo que supone un 1,9%. En cambio en el conjunto de la UE se redujeron en un 23,5% las emisiones durante estos 27 años.

Países como Austria, Chipre, Irlanda, Malta, Portugal y España no han conseguido reducir las emisiones según el inventario de la Agencia Europea del Medio Ambiente. El informe detalla que el incremento en España se debe "en gran parte" al "aumento de las emisiones del transporte por carretera, las de la producción de electricidad y calor y las de los hogares y servicios". Según el Observatorio de la Sostenibilidad,las emisiones en España crecieron en más de un 50% hasta 2007, debido al crecimiento económico experimentado en el país unido a la falta de cambios en el mix energético y debido a la expansión del parque móvil.

La Agencia Europea del Medio Ambiente confirma la tendencia que se lleva apreciando hace años y sitúa a España como uno de los miembros de la UE que menos han conseguido romper la relación entre crecimiento económico y gases de efecto invernadero. De hecho, en las últimas tres décadas esas emisiones sólo empezaron a caer con fuerza con la crisis económica de 2008. Leer más

Pronto se sabrá la contaminación exacta de todas las centrales eléctricas del mundo

LUNES, 24 DE JUNIO DE 2019

WattTime, empresa de inteligencia artificial sin animo de lucro, usará imágenes de satélites para rastrear con precisión la contaminación del aire que se emiten de cada central eléctrica del mundo en tiempo real. Los datos obtenidos serán de carácter publico, de esta manera se elimina una de las barreras informativas para la acción ciudadana.
Según el último informe del Estado de Global Air, la contaminación del aire provoca 5 millones de muertes prematuras y 147 millones de años de vida saludable perdidos, cada año, y los países que poseen la mayor cantidad de centrales eléctricas son los que más contaminación atmosférica tienen.
Se utilizará datos de satélites que los hagan públicos (como la red Copernicus de la Unión Europea y la red Landsat de los EE. UU.), Así como datos de algunas compañías privadas que cobran por sus datos. Los datos provendrán de una variedad de sensores que operan en diferentes longitudes de onda, incluido el infrarrojo térmico, que puede detectar el calor. Las imágenes serán procesadas por varios algoritmos para detectar signos de emisiones.
Ya se ha demostrado que se puede rastrear una gran cantidad de contaminación simplemente identificando el humo visible.También se puede usar imágenes infrarrojas para identificar el calor de las columnas de humo o la descarga de agua de refrigeración.Actualmente se están desarrollando sensores que pueden rastrear directamente las emisiones de NO2 . Al realizar una combinación del humo visible, el calor y el NO2, podrán obtener información exacta y en tiempo real sobre las emisiones, incluida la información sobre las emisiones de carbono, para cada central eléctrica del mundo. Leer más

https://1.bp.blogspot.com/-oDPlcY-rJSs/XPUwyXH5yyI/AAAAAAAAANY/Vl8ApqC93JwgZzKM-zYGmBX2ERfbkxO2wCLcBGAs/s400/AA.png

Planta de generación de energía a partir de carbón en Arizona. Fuente:Google

 

Nuevo mapa de emisiones de la red de carreteras de España

VIERNES, 21 DE JUNIO DE 2019

Investigadores del Centro de Investigación del Transporte (TRANSyT) de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) han analizado el consumo de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) debidas al tráfico de toda la Red de Carreteras del Estado. Según los autores, Natalia Sobrino y Andrés Monzón, la identificación de los tramos de carreteras y corredores que más contribuyan a las emisiones GEI es la clave para definir nuevas estrategias de tráfico bajas en carbono, de cara al cumplimiento de los compromisos internacionales frente al cambio climático.
                                

                               Emisiones de gases de efecto invernadero en la Red de Carreteras del Estado. Sobrino & Monzon, Sustainability.

Para ello han desarrollado una herramienta de cálculo de huella de carbono denominada HERA (Huella Energética operación Autopistas) en combinación con sistemas de información geográfica. De esta forma han identificado siete corredores principales, que representan el 25% de toda la red pero contribuyen con el 51% de las emisiones GEI. Es decir, más de la mitad de ellas proceden de solo un cuarto de los 26.000 km de toda la red. De los siete corredores, el que más contribuye es el Mediterráneo con un 17% de las emisiones.Los tramos con gran cantidad de vehículos pesados, los de velocidad mayor de 100 km/h y las vías con pendientes pronunciadas son los que más producen gases de efecto invernadero en la red. Los datos del estudio son del año 2012, el total de emisiones GEI de la red de carreteras del estado fue de 28.134,3 Kt de CO2 equivalentes (KtCO2eq).

Para disminuir las emisiones producidas por el tráfico, una de las estrategias clave, y es la reducción de la velocidad máxima permitida a los vehículos. El estudio también ha cuantificado la repercusión de medidas de este tipo tanto en vehículos ligeros como pesados. Los resultados indican que una reducción de la velocidad máxima en 10 km/h para los vehículos ligeros en el corredor del Mediterráneo podría reducir hasta un 3,5% las emisiones GEI del corredor. Leer más

Amsterdam prohibirá los vehiculos de combustión en 2030

LUNES, 17 DE JUNIO DE 2019

Ya son varias las ciudades europeas que han anunciado la prohibición de circular con coches diesel en los proximos años, entre las que se encuentra Madrid y Barcelona. La capital de los Paises Bajos prohibirá los coches y motos diesel y de gasolina en 2030. La normativa se introducirá progresivamente durante la próxima década.
La primera medida de esta prohibición total se tomará el próximo año, cuando la ciudad impida el acceso a vehículos diésel de más de 15 años de antigüedad. Estas medidas se están tomando como parte de un plan para limpiar de contaminación el aire, la cual las autoridades culpan de reducir la esperanza de vida de los habitantes en hasta un año.
Los autobuses públicos que emiten altos niveles de partículas y gases contaminantes ya no podrán acceder al centro de la ciudad a partir de 2022. Tres años más tarde, la prohibición se extenderá también a las embarcaciones de recreo en sus aguas, así como a los ciclomotores y ciclomotores ligeros. De acuerdo con el Plan de Acción de Aire Limpio de la ciudad de Ámsterdam, el área central de la ciudad deberá estar libre de emisiones para el año 2030.
Animan a los residentes a comprar coches eléctricos o de hidrógeno ofreciendo estaciones de carga a cada comprador de este tipo de vehículos. Deberá haber entre 16.000 y 23.000 puntos de recarga ya en 2025 para que el proyecto sea viable, mientras que en la actualidad la cantidad de estos puntos se cifra en alrededor de 3.000.
Los propietarios de los coches recibirán apoyo municipal para realizar esta transición hacia los vehículos eléctricos. El ayuntamiento ofrecerá subsidios y exenciones a los conductores para que puedan dar el paso lo antes posible, como máximo durante la próxima década. Leer más

Las partículas en suspensión quitan 125.000 años de vida saludable a la población infantil europea

LUNES, 10 DE JUNIO DE 2019

Una investigación llevada a cabo por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), calcula que cada año, la exposición a las partículas en suspensión, de menos de 10 microgramos de diámetro (PM10) y menos de 2,5 microgramos (PM2.5) roban 125.000 años de vida a la población infantil de Europa.

Se evaluaron siete factores de riesgo ambientales como la contaminación del aire (partículas PM10, PM2,5 y ozono), humo de tabaco pasivo, humedad, plomo y formaldehído. Los datos poblaciones y de salud se recopilaron a partir de diversas bases de datos europeas y el análisis de la carga ambiental de la enfermedad se realizó siguiendo el enfoque de evaluación comparativa de riesgos propuesto por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el proyecto de Carga Global de la Enfermedad (GBD).

Para llegar a las conclusiones se realizó un cálculo de los años de vida ajustados por discapacidad (DALYs), y una medida de carga de la enfermedad global, expresado como el número de años de vida saludable perdidos debido a enfermedad, discapacidad o muerte prematura.

Las conclusiones muestran que las exposiciones ambientales incluidas en este estudio roban cada año 211.000 años de vida saludable a la población europea de menos de 18 años, lo que representa el 2,6% del total. La contaminación del aire PM10, PM2,5 y ozono— fue la exposición más dañina y agrupó hasta el 70% de años de vida saludable perdidos, seguida del tabaco pasivo, con un 20%. Las partículas en suspensión son las que producen la mayor carga de enfermedad, ya que se relacionan con enfermedades respiratorias, cardiovasculares y neurológicas y están asociadas con una mayor mortalidad infantil.

De los 28 países incluidos en el estudio, 22 países reportaron niveles de PM10, por encima de las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y todos mostraron niveles de ozono por encima de los considerados seguros. Leer más

El 10% de la población más rica genera el 50% de las emisiones globales

DOMINGO, 26 DE MAYO DE 2019

El impacto ambiental de las personas está fuertemente ligado al nivel económico, simplemente por la diferencia de estilos de vida y hábitos de consumo, según un informe publicado por Oxfam. El consumo individual es responsable del 64% de las emisiones mundiales, mientras que el 36% restante se atribuye al consumo de los Gobiernos, las inversiones y el transporte internacional. Casi la mitad más pobre de la población mundial (unos 3.500 millones de personas) genera alrededor del 10% de las emisiones mundiales atribuidas al consumo individual, mientras que solo el 10% de la población más rica del mundo es responsable del 50% de las emisiones. Y su huella de carbono media es hasta once veces mayor que la de la mitad más pobre de la población y 60 veces mayor a la del 10% más pobre.


La mayor parte de los principales emisores que forman parte del 10% más rico de la población mundial vive en países de la OCDE, (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos) que agrupa a 36 países miembros cuya misión es promover políticas que mejoren el bienestar económico y social de las personas alrededor del mundo, y aproximadamente un tercio son estadounidenses.
Las emisiones generadas por países como China en términos per cápita supera a las de la Unión Europea, sin embargo, incluso las emisiones per cápita generadas por el 10% más rico de la población china son inferiores a las generadas por los más ricos de la OCDE. La peor parte se la llevan los que viven en los países más vulnerables, el aumento generalizado de las temperaturas hace que se esté perturbando los niveles de temperaturas y precipitaciones que influyen las actividades básicas humanas. Leer más

España redujo en un 3,2% las emisiones de CO2 en 2018

MIÉRCOLES, 15 DE MAYO DE 2019

España redujo en un 3,2 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono (CO2), con respecto a las emitidas en 2017,según los datos de Eurostat, siendo el décimo recorte más alto entre los países de la Unión Europea (EU). España aglutinó el 7,7 por ciento de todas las emisiones de CO2 de la Unión Europea, ocupando el sexto puesto por detrás de Italia y Francia con un 10%, Polonia con 10,3 %, Reino Unido con un 11,4% y Alemania con un 22,5%.

                            

El bloque comunitario de países de la UE recortó un 2,5% sus emisiones de dióxido de carbono en 2018, pese a los incrementos registrados en Malta, Luxemburgo, Polonia, Finlandia, Lituania,Letonia, Estonia y Eslovaquia. Las emisiones de CO2 son importantes contribuyentes del calentamiento global y representan alrededor del 80% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE. Están influenciados por factores como las condiciones climáticas, el crecimiento económico, el tamaño de la población, el transporte y las actividades industriales. Leer más

Las partículas de diésel pueden causar asma en personas sanas

JUEVES, 9 DE MAYO DE 2019

Un estudio dirigido por el Grupo de Investigación en Neumología del Instituto de Investigación Vall d'Hebron (VHIR) ha constatado, tanto a nivel epidemiológico como molecular, que la contaminación por diésel no solo agrava el asma sino que puede causarla. Estas conclusiones han sido obtenidas al analizar entre 130 y 150 artículos científicos sobre el papel de las partículas de diésel en el desarrollo del asma.


«Esta investigación nos indica que es muy probable que la contaminación sea la causa del asma en edades infantiles», ha afirmado el doctor Xavier Muñoz. El número de asmáticos es muy superior en niños que han estado expuestos a la contaminación, que en niños que durante la infancia no han vivido en zonas con altos niveles de contaminación. Según Muñoz, en los niños el asma es, principalmente, de tipo alérgico, lo que corrobora que las partículas diésel por sí solas afectan al organismo, pero también contribuyen a que otros alérgenos sean más alergénicos. En cuanto a la composición de las partículas diésel que inciden en el desarrollo del asma, Muñoz ha explicado que las partículas sólidas de diámetro pequeño junto a los óxidos de nitrógeno son los elementos más perjudiciales. El estudio evidencia que la contaminación aumenta el estrés oxidativo dentro del pulmón y que, de forma indirecta provoca cambios en el microbioma, no solo pulmonar, sino también en el intestinal. Desde el punto de vista molecular, el estudio concluye que al inhalar grandes cantidades de partículas diésel, estas logran romper el epitelio bronquial provocando inflamaciones, alteraciones en el sistema inmune y provocan asma. Leer más

La contaminación del aire reduce la esperanza de vida en 20 meses

MARTES, 7 DE MAYO DE 2019

Un estudio publicado por el Health Effects Institute y el Institute for Health Metrics and Evaluation, en colaboración con la Universidad British Columbia (Canadá), destaca que la mala calidad del aire provocada por la emisión de contaminantes a la atmósfera continúa siendo uno de los principales factores de enfermedades y descenso de la esperanza de vida en buena parte del planeta.
Si los humanos fuésemos capaces de reducir la contaminación atmosférica no superando los valores de calidad del aire que marca la Organización Mundial de la Salud (OMS), los niños que nacen ahora tendrían una esperanza de vida 20 meses superior a la actual. Un año y ocho meses más de vida es el promedio mundial con el que se beneficiaría la humanidad pero las ganancias serían importantes sobre todo en los países en desarrollo, donde se mantiene hasta ahora una esperanza de vida limitada y donde sus habitantes están afectados con la mala calidad del aire derivada de prácticas como el uso de carbón para cocinar.
Los factores principales que se tienen en cuenta en este estudio para calcular el efecto de la mala calidad del aire en la salud humana son la presencia de partículas menores de 2,5 micras (PM2,5), ozono troposférico y los diversos compuestos derivados del uso de combustibles sólidos (carbón, madera y similares) en viviendas no adecuadamente ventiladas. El 92% de la población mundial vive en la actualidad en zonas (sobre todo ciudades) en las que se superan los niveles considerados como seguros por la Organización Mundial de la Salud, recuerda el trabajo dirigido por el Health Effects Institute. La exposición a las PM2,5, indica en concreto este informe, es el responsable de la pérdida de poco más de 1 año de esperanza de vida, la contaminación del aire en las viviendas provoca la pérdida de 9 meses de vida y el ozono que se forma en las capas bajas de la atmósfera hace que perdamos como media 1 mes de vida. En conjunto, la contaminación del aire reduce la esperanza de vida casi tanto como el tabaquismo activo, recuerda el informe Estado Global del Aire.
Los datos sobre contaminación y esperanza de vida se refieren al conjunto de la población mundial pero, como destaca el informe, los efectos negativos los padecen en especial los habitantes de los países en desarrollo. Por ejemplo, las exposiciones a PM-2,5 reducen la esperanza de vida en un promedio estimado de 1 año y 7 meses en el sur de Asia y 1 año y 3 meses en el norte de África y Medio Oriente. El impacto en la expectativa de vida en los países más desarrollados es mucho menor, aproximadamente 4 meses y medio en promedio en las regiones de altos ingresos de América del Norte y Asia Pacífico. Leer más

Los edificios comerciales europeos tendrán que bajar las emisiones más de un 80 %

LUNES, 22 DE ABRIL DE 2019

El sector inmobiliario comercial de Europa deberá reducir sus emisiones de carbono en más de un 80 % desde ahora y hasta 2050 para cumplir con los objetivos del Acuerdo climático de París. Esta estimación emana del primer informe elaborado por expertos de España, Alemania, Reino Unido y Países Bajos, que participan en el proyecto CRREM (Monitor del riesgo de emisiones de CO2 en el sector inmobiliario), financiado por el programa H2020 de la Unión Europea (UE). La política europea contra el cambio climático se articula en torno al Acuerdo de París, que tiene como objetivo evitar que el incremento de la temperatura media mundial supere los 2 grados centigrados respecto a los niveles preindustriales y busca, además, promover esfuerzos adicionales que hagan posible que el calentamiento global no rebase los 1,5 grados.

Lo cual implica que el sector inmobiliario comercial podrá emitir como máximo la cantidad de 24 millones de toneladas de carbono hasta 2050. Según Paloma Taltavull, catedrática de Economía Aplicada en la Universidad de Alicante, la cifra se habrá alcanzado en 2039 según las previsiones de los expertos del proyecto.
Para prevenir un aumento de la temperatura global por encima de los 2 o los 1,5 grados, se calcula que las emisiones de carbono deberían reducirse un 78 % y un 91 %, respectivamente, desde ahora y hasta 2050. Según los acuerdos internacionales, los edificios de la Unión Europea tendrán que ser sostenibles para 2030.
Alrededor de un 40 % del volumen total de emisiones de carbono que se registra en la actualidad procede de los edificios. De ese porcentaje, entre el 23 % y el 24 % tiene su origen en viviendas residenciales y el resto, en inmuebles comerciales, detalla la experta española. Los expertos del proyecto CRREM, que empezó en 2018 y durará hasta 2021, plantean desarrollar una herramienta para las empresas, que estime las inversiones necesarias para reducir las emisiones en los edificios comerciales, lo que permitirá a éstas calcular la rentabilidad o no de ese proceso inversor y, en función de ello, decidir si siguen utilizando o no sus inmuebles. Leer más

El CO2 de los sectores sujetos al régimen de comercio de derechos de emisión desciende más de un 6% en 2018

DOMINGO, 14 DE ABRIL DE 2019

El régimen de comercio de derechos de emisión de la UE (RCDE-UE) constituye la principal herramienta de la UE para regular las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de la industria, generadores de electricidad y operadores aéreos. Cubre las emisiones de más de 11.000 instalaciones fijas en los 28 Estados Miembros, Islandia, Noruega y Liechtenstein, así como las emisiones de los vuelos realizados entre dos aeropuertos europeos.

Las emisiones de gases de efecto invernadero cubiertas por este régimen en España suponen alrededor del 40% del total nacional. Los datos verificados de emisiones correspondientes a los sectores sujetos al régimen europeo de derechos de emisión (industria, generadores de electricidad y operadores aéreos) revelan que el CO2 equivalente ha descendido más de un 6% en 2018 en relación al año anterior. Así, las instalaciones industriales y plantas de generación de electricidad han emitido 127,3 millones de toneladas de CO2 equivalente en el año 2018, es decir, un 6,3% menos que en 2017. En España, este régimen afecta a más de 800 instalaciones fijas y cerca de 30 operadores aéreos activos.

Las emisiones de gases de efecto invernadero cubiertas por este régimen en España suponen alrededor del 40% del total nacional. La reducción de las emisiones de las instalaciones sujetas a este régimen en 2018 se debe principalmente al buen comportamiento del sector de generación eléctrica, que ha registrado una reducción de sus emisiones de GEI del 15%, frente a los datos del año pasado, cuando las emisiones procedentes de la generación de electricidad aumentaron un 18,8%. En 2018, todas las tecnologías de generación fósil reducen sus emisiones.

Así, las emisiones de centrales térmicas de carbón disminuyen un 17%, mientras que las correspondientes a ciclos combinados de gas natural lo hacen en un 18%. El buen comportamiento del sector de generación eléctrica tiene su origen, como principal razón, en la elevada hidraulicidad del año 2018. Según datos de Red Eléctrica de España, la generación eléctrica hidráulica fue en 2018 un 85% superior a la de 2017.

También la generación eólica aumentó, si bien de forma más moderada: un 3% más que en 2017. En los sectores industriales se observa un ligero aumento de las emisiones en 2018, de un 2%. El comportamiento de los distintos subsectores industriales es desigual, si bien las emisiones de los grandes subsectores industriales, refino de petróleo, fabricación de cemento y siderurgia, aumentan en mayor o menor medida. Leer más

Los océanos absorben el 31% del CO2 generado por el hombre

LUNES, 8 DE ABRIL DE 2019

Un estudio internacional con participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha determinado que los océanos han capturado de la atmósfera 34 gigatoneladas de dióxido de carbono generado por el hombre entre 1994 y 2007. Los resultados del estudio, liderado por el profesor Nicolas Gruber, del centro ETH de Zurich, y publicado en Science, indican que esta cifra se corresponde con el 31% de todo el CO2 antropogénico emitido durante ese tiempo.

Los océanos funcionan como un gran sumidero de CO2. Este sumidero oceánico es crucial para los niveles atmosféricos de este gas; sin este sumidero, la concentración de CO2 en la atmósfera y el alcance del cambio climático antropogénico sería considerablemente mayor. Por tanto, determinar qué parte del CO2 generado por el hombre es absorbida por el océano ha sido una prioridad para los investigadores del clima. Este porcentaje de CO2 capturado por los océanos ha seguido relativamente estable en comparación con los 200 años precedentes, pero la cantidad total ha aumentado sustancialmente.

Esto se debe a que mientras la concentración atmosférica de CO2aumenta, el sumidero oceánico se refuerza más o menos proporcionalmente: cuanto más CO2 hay en la atmósfera, más es absorbido por los océanos; hasta que al final se queda saturado.Hasta ahora no se ha llegado a ese punto. Moderando el ritmo del calentamiento global, el sumidero oceánico de CO2 proporciona un importante servicio para la humanidad, pero tiene su contrapartida: el CO2 disuelto en el océano acidifica el agua, lo que tiene graves consecuencias para muchos organismos marinos.

                                              

No todo el dióxido de carbono generado durante la combustión de los combustibles fósiles se queda en la atmósfera y contribuye al calentamiento global. La otra parte se captura en los oceános y en los ecosistemas terrestres. El océano captura del CO2 en dos fases: primero, el CO2 se disuelve en la superficie del agua. Luego la circulación oceánica lo distribuye: corrientes oceánicas y procesos de mezclado transportan el CO2 disuelto desde la superficie a las profundidades del océano, donde se acumula a lo largo del tiempo.

Los resultados del estudio se basan en un estudio global del CO2 y otras propiedades químicas y físicas en los diversos océanos, medidas desde la superficie hasta las profundidades de hasta 6 kilómetros. Científicos de 7 países han participado en este proyecto internacional que empezó en 2003. Globalmente han efectuado más de 50 singladuras de investigación hasta 2013, cuando fueron puestos en común todos los datos. Leer más

Aprobado el Índice Nacional de Calidad del Aire

MIÉRCOLES, 3 DE ABRIL DE 2019

El Índice Nacional de Calidad del Aire, ha sido publicado en el Boletín Oficial del Estado (BOE), con fecha de 28 de Marzo de 2019. Una de las medidas incluidas en el Plan Nacional de Calidad del Aire 2017-2019 (Plan Aire II) consistía precisamente en la «elaboración de índices sencillos de calidad del aire para el público general que permitan tener acceso de forma sencilla a información sobre la calidad del aire de cualquier zona del territorio nacional.

El Índice de Calidad del Aire Europeo fue puesto en marcha en noviembre de 2017 por la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) y la Comisión Europea. El índice europeo muestra la situación en materia de calidad del aire a nivel de cada estación, basándose en cinco contaminantes: partículas en suspensión (PM2,5 y PM10), ozono troposférico (O3), dióxido de nitrógeno (NO2) y dióxido de azufre (SO2). El índice establece cinco niveles de calidad del aire en función del resultado de dicho índice: buena, razonable, moderada, pobre y muy pobre.

Muchos de los gestores de las redes regionales y locales de España de calidad del aire disponen ya de indicadores o índices propios mediante los que informan al público de forma sencilla y visual del estado de la calidad del aire. No obstante, tales indicadores son muy heterogéneos, por lo que la existencia de un Índice Nacional de Calidad del Aire permitirá la comparación entre diferentes regiones, representar la calidad del aire de una manera fácilmente entendible por los ciudadanos contribuyendo al acceso del público a dicha información ambiental de una manera clara. El índice se basa en los siguientes contaminantes:

  • a) Partículas en suspensión PM10
    b) Partículas en suspensión PM2.5
    c) Ozono troposférico (O3)
    d) Dióxido de nitrógeno (NO2)
    e) Dióxido de azufre (SO2)

El indice obtenido con los datos recogidos en cada una de las estaciones de medición se publicará en la sede electrónica del Ministerio para la Transición Ecológica. Esta información se actualizará de forma continua, a medida que se reciban los datos de las estaciones de medición. El acceso al contenido del índice será público, libre y gratuito. En los contaminantes NO2 , O3 y SO2 , se utilizarán los valores de concentraciones horarias para el cálculo del índice. Por lo que respecta a PM10 y PM2.5, el cálculo se hará en base a la media móvil de las 24h anteriores.

La escala para los contaminantes es la siguiente:

            

Los rangos medidos en µg/m3 para cada contaminantes son:

             

El Índice reflejará el peor nivel de cualquiera de los cinco contaminantes. Leer más

Las cianobacterias son bioindicadores del cambio climático

VIERNES, 29 DE MARZO DE 2019

En un trabajo publicado en la revista New Phytologyst, biólogos de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) evidenciaron cómo el cambio climático puede afectar a las cianobacterias, microorganismos del suelo fundamentales para su fertilidad y mantenimiento de zonas áridas y semiáridas en la región mediterránea.

El trabajo fue llevado a cabo en biocostras de ecosistemas mediterráneos en un gradiente latitudinal y climático en España, a través de técnicas de secuenciación masiva de ADN y cultivos de especies aisladas.
Las cianobacterias,son microorganismos pioneros que viven en las biocostras, pudiendo colonizar suelos en zonas donde este se ha degradado de forma natural o artificial, o donde la insolación y la falta de agua no son suficientes para que crezcan plantas. Según la investigación, el establecimiento de los rangos de temperatura a los cuales crecen cada una de las cianobacterias analizadas fue de gran utilidad para determinar su vulnerabilidad frente al cambio climático.
“Es previsible que incrementos en la temperatura tendrán un efecto sobre las poblaciones de cianobacterias que se verán reflejados en cambios en la abundancia y distribución de las especies, con sustituciones de especies dominantes y alteraciones latitudinales y altitudinales”, argumentan los científicos. “El conocimiento de los límites de temperatura es esencial y nos permitirá desarrollar una herramienta, a través de la identificación de especies indicadoras, que facilitará la detección de cambios tempranos. Se favorecerá así una gestión adaptativa acorde a dichos cambios”, añaden. Leer más

Aumentan las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero

MIÉRCOLES, 27 DE MARZO DE 2019

A nivel mundial, el crecimiento económico y demográfico sigue siendo el factor más importante del aumento de las emisiones de CO2 procedentes de la quema de combustibles fósiles.

Las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero de larga vida continúan aumentando, impulsadas principalmente por la extracción y el uso de combustibles fósiles para la generación de electricidad, la industria y el transporte, si bien también se ven afectadas por el uso de la tierra, el cambio de uso de la tierra, la agricultura y la silvicultura.

Las pruebas del cambio climático actual son inequívocas. Desde 1880 la temperatura media de la superficie mundial ha aumentado entre 0,8 grados Celsius y 1,2 grados Celsius aproximadamente. En el último decenio se han producido 8 de los 10 años más cálidos de los que se tiene constancia.

De persistir las emisiones de gases de efecto invernadero, la temperatura media mundial seguirá aumentando al ritmo actual y superará entre 2030 y 2052 la temperatura meta convenida como parte del Acuerdo de París. En el Acuerdo de París los países se comprometieron a mantener el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de 2 grados Celsius con respecto a los niveles preindustriales, y a proseguir los esfuerzos para limitar ese aumento de la temperatura a 1,5 grados Celsius con respecto a los niveles preindustriales, pues reconocieron que ello reduciría considerablemente los riesgos y los efectos del cambio climático.

Las actuales contribuciones determinadas a nivel nacional, presentadas en París en 2015, son solo un tercio de las acciones de mitigación necesarias para estar en camino de mantener un aumento de la temperatura inferior a los 2 grados Celsius al menor costo posible. A fin de tener buenas probabilidades de permanecer muy por debajo de un aumento de la temperatura de 2 grados Celsius, las emisiones deben disminuir entre un 40 % y un 70 % en todo el mundo entre 2010 y 2050, y caer a cero neto para 2070. Leer más

Informe Global del Medio Ambiente, GEO-6

LUNES, 25 DE MARZO DE 2019

Ha sido publicada, la sexta perspectiva mundial del Medio Ambiente de las Naciones Unidas (2019), haciendo un llamamiento a los responsables plolíticos para que aborden de forma inmediata los problemas ambientales apremiantes para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, así como otros objetivos ambientales internacionales, tales como el acuerdo de París.
UN Environment lanzó el primer Global Environment Outlook (GEO) en 1997 reuniendo a cientos de científicos, revisores e instituciones colaboradoras y socios.

                           

Los informes de GEO se basan en un conocimiento científico sólido para proporcionar a gobiernos, autoridades locales, empresas e individuos o ciudadanos, la información necesaria para guiar a las sociedades hacia un mundo verdaderamente sostenible para 2050. GEO-6 se basa en los hallazgos de los informes de GEO anteriores, y describe el estado actual del medio ambiente, ilustrando posibles tendencias ambientales futuras, analizando en profundidad la efectividad de las políticas de protección ambiental.  

Se muestra cómo los gobiernos pueden poner al mundo en el camino hacia un futuro verdaderamente sostenible. Enfatiza que los responsables en todos los niveles necesitan una acción urgente e inclusiva para lograr un planeta saludable. Leer más

La Agencia Europea de Medio Ambiente alerta sobre los problemas persistentes de calidad del aire en las ciudades europeas

DOMINGO, 24 DE MARZO DE 2019

Un informe publicado el 18 de Marzo, por la Agencia Europea de Medio Ambiente analiza la implementación de la legislación de la UE sobre calidad del aire a nivel urbano e identifica algunas de las razones detrás de los problemas persistentes de calidad del aire en las ciudades europeas.
La contaminación del aire es una de los más importantes problemas ambientales que afectan la salud de las personas, particularmente en las zonas urbanas de Europa. Durante la pasada década, la calidad del aire ha mejorado lentamente en muchas de las ciudades de Europa, como resultado directo de las políticas de calidad del aire junto a la introducción de medidas y acciones específicas, y mejoras tecnológicas que han reducido las emisiones de diversas fuentes.
Sin embargo, muchas ciudades y regiones todavía experimentan superaciones de los límites regulados para cada contaminantes del aire. Durante 2012 y 2013, una selección de ciudades de toda Europa, con el apoyo del EEE y la Dirección General de Medio Ambiente de la Comisión, participó en el proyecto piloto de implementación aérea. (EEE, 2013a).
Las ciudades involucradas en el proyecto piloto de implementación aérea 2013 fueron Amberes (Bélgica), Berlín (Alemania), Dublín (Irlanda), Madrid (España), Malmö (Suecia), Milán (Italia), París (Francia) ), Plovdiv (Bulgaria), Praga (República Checa) y Viena (Austria). Leer más

Un estudio vincula las emisiones de las centrales térmicas de carbón con 1529 muertes prematuras

VIERNES, 22 DE MARZO DE 2019

Las emisiones del carbón en España se relacionan con 1.529 muertes prematuras y 914 hospitalizaciones por enfermedades cardiovasculares y respiratorias entre los años de 2015 y 2016. En 2014 se estimaron 709 muertes prematuras, en todo el mundo se contabilizaron alrededor de 340.000, a causa de estas emisiones. Son algunos de los resultados publicados por un estudio realizado por Instituto Internacional de Derecho y de Medio Ambiente (IIDMA).

El estudio señala la estrecha relación entre las emisiones de carbón y sus impactos mediante el análisis comparativo: entre 2015 y 2016 se redujo en un 30% la producción de energía del carbón. Esta reducción se asoció con una disminución del 40,5% en los impactos asociados y con un ahorro de entre 499 y 952 millones de euros.

                                            

En España, la principal fuente de contaminación atmosférica se encuentra en la quema de combustibles fósiles por los sectores energético, del transporte y de la industria. El estudio de IIDMA también desvela las elevadas pérdidas económicas asociadas a los impactos sobre la salud de la quema del carbón, que entre 2015 y 2016 alcanzaron un total de entre 1.871 y 3.568 millones de euros. Estos costes se pueden asociar a gastos sanitarios y a la reducción de productividad derivada del absentismo laboral.
Otro dato que recoge el informe son los graves efectos en la salud de los niños asociados a las emisiones del carbón durante 2015 y 2016, contabilizando 20.112 episodios de asma en niños y 2.066 casos de bronquitis. Los niños son uno de los colectivos más vulnerables a la contaminación atmosférica.

El estudio señala además diferentes recomendaciones y medidas: la necesidad de tomar como pauta los valores guía de la OMS para la calidad del aire, más estrictos que los de la Unión Europea, la urgencia de facilitar información en tiempo real de las emisiones del carbón, y la necesidad de que las empresas propietarias de las centrales ofrezcan suficientes garantías sobre sus proveedores de carbón importado. Leer más

Exposición desigual e impactos desiguales: vulnerabilidad social a la contaminación del aire, ruido y temperaturas extremas en Europa

LUNES, 18 DE MARZO DE 2019

El informe de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) "Exposición desigual e impactos desiguales: vulnerabilidad social a la contaminación del aire, ruido y temperaturas extremas en Europa" relaciona los estrechos vínculos entre los problemas sociales y ambientales en toda Europa.

La distribución de estas amenazas ambientales e impactos que tienen en la salud humana reflejan estrechamente las diferencias en los niveles de ingresos, desempleo y educación en toda Europa. Este informe examina el riesgo que sufren los pobres, los ancianos y los más pequeños debido a la mala calidad del aire, el ruido excesivo y las temperaturas extremas. Las normativas de la Unión Europea en las últimas décadas, han llevado a mejoras significativas en las condiciones de vida, tanto en términos económicos como de calidad ambiental, pero persisten las desigualdades regionales. El informe destaca que se necesita una mejor alineación de las políticas sociales y ambientales, y una mejor acción local para abordar con éxito los problemas de justicia ambiental.

Hans Bruyninckx, Director Ejecutivo del EEE, ha reconocido que se puede hacer más en toda la UE para garantizar que todos los europeos, sin importar su edad, ingresos o educación, estén bien protegidos ante los peligros medioambientales a los que nos enfrentamos.

El informe refleja las siguientes conclusiones sobre la contaminación, la temperatura y el ruido, al analizar los resultados:

    • Las regiones de Europa oriental (incluyendo Polonia, Eslovaquia, Hungría, Rumania y Bulgaria) y las regiones del sur de Europa (incluyendo España, Portugal, Italia y Grecia), donde los ingresos y la educación son más bajos y las tasas de desempleo más altas que los promedios europeos, estuvieron más expuestas los contaminantes del aire incluyendo partículas en suspensión (PM) y ozono troposférico (O3).
    • Las regiones más ricas, incluidas las grandes ciudades, tienden a tener en promedio niveles más altos de dióxido de nitrógeno (NO2), principalmente debido a la alta concentración de tráfico y actividades económicas. Sin embargo, dentro de estas regiones, todavía son las comunidades más pobres las que tienden a estar expuestas a niveles locales más altos de NO2 .
    • Las regiones del sur y sureste de Europa se ven más afectadas por las temperaturas más altas. Muchas regiones en Bulgaria, Croacia, Grecia, Italia, Portugal y España también se caracterizan por menores ingresos y educación, mayores niveles de desempleo y mayores poblaciones de ancianos. Estos factores sociodemográficos pueden reducir la capacidad de los individuos para responder y evitar el calor y, por lo tanto, producir resultados de salud negativos.
    • La exposición al ruido es mucho más localizada que la exposición a la contaminación del aire y los niveles ambientales varían considerablemente en distancias cortas. El análisis encontró un vínculo tentativo entre los niveles de ruido en las ciudades y los ingresos familiares más bajos, lo que sugiere que las ciudades con poblaciones más pobres tienen niveles de ruido más altos

La contaminación y otros peligros ambientales representan riesgos para la salud de todos, pero tienen un mayor impacto en algunas personas debido a su edad o estado de salud. La capacidad de los individuos para evitar o hacer frente a estos peligros también se ve influida por sus ingresos, situación laboral o nivel de educación.El informe ha evaluado los vínculos entre las desigualdades sociales y demográficas y la exposición a la contaminación del aire, el ruido y las temperaturas extremas en diversas escalas en Europa. Leer más

Las emisiones de CO2 podrían llevar a una extinción masiva en 140 años

MARTES, 12 DE MARZO DE 2019

Un estudio realizado por Philip Gingerich, del Departamento de Ciencias Medioambientales y de la Tierra de la Universidad de Michigan (Estados Unidos), y publicado en la revista 'Paleoceanography and Paleoclimatology', de la Unión Geofísica Americana, indica que las emisiones de CO2 podrían coincidir dentro de 140 años con las del Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (MTPE), un evento de calentamiento global que ocurrió hace 56 millones de años.
Además, señala que los humanos emiten dióxido de carbono a la atmósfera en una tasa de 9 a 10 veces más alta que la emisión de gases de efecto invernadero durante el MTPE. Por tanto, si las emisiones de carbono siguen aumentando, la cantidad total de CO2 expulsado a la atmósfera desde que los seres humanos comenzaron a quemar combustibles fósiles podría en el año 2159 ser equivalente a la cantidad liberada durante el MTPE. Los científicos utilizan el MTPE como punto de referencia para analizar el cambio climático moderno, pero el nuevo estudio muestra que la Tierra está más cerca de llegar a ese punto de referencia antes de lo que se pensaba.
Las consecuencias ambientales exactas de los niveles de carbono similares al MTPE no están claras, pero el aumento de las temperaturas probablemente llevará a muchas especies a la extinción, y las afortunadas podrán adaptarse o migrar, según Larisa DeSantis, paleontóloga de la Universidad de Vanderbilt (Estados Unidos), que agrega que el sistema climático tardaría miles de años en enfriarse. Leer más

La Unión Europea acuerda reducir un 30% las emisiones de CO2 en los camiones para 2030

MARTES, 26 DE FEBRERO DE 2019

La Unión Europea (UE) limitará un 30 % las emisiones de CO2 de los camiones en 2030 respecto a los niveles de 2019, en virtud de un acuerdo entre la Comisión Europea, el Consejo y la Eurocámara que fija también una reducción del 15 % en 2025. A los vehículos pesados, se les atribuye el 22 % de las emisiones registradas en las carreteras si bien sólo representan al 5 % de los vehículos en circulación.
El acuerdo, establece también un sistema de “supercréditos” para recompensar a los fabricantes que apuesten por tecnologías más innovadoras hasta 2025, fecha a partir de la cual se establece un objetivo no vinculante de forma que los fabricantes con ventas por encima del 2 % de camiones nuevos eléctricos y de hidrógeno podrán flexibilizar sus objetivos de reducción de CO2.
Según Miguel Arias Cañete, eurocomisario, “los nuevos objetivos e incentivos ayudarán a abordar las emisiones, así como aportar un ahorro de combustible para los operadores de transporte y un aire más limpio para todos los europeos”. “Para la industria de la UE, esta es una oportunidad para abrazar la innovación hacia la movilidad de cero emisiones y fortalecer aún más su liderazgo global en vehículos limpios”, agregó Arias Cañete.
La Asociación Europea de Fabricantes de Automóviles (ACEA), sin embargo, consideró que los “objetivos son muy exigentes, especialmente para su implementación, y el mercado objetivo aún se desconoce”. La patronal europea ACEA defendía una reducción mucho más pausada, del 7% para 2025 y del 16% para 2030, con el fin de dar tiempo al sector a adaptarse. El acuerdo sobre camiones alcanzado ahora en una negociación a tres bandas entre Comisión, Consejo y Parlamento debe de ser aún aprobado formalmente tanto por el Parlamento como por el Consejo. Leer más

Impacto de la contaminación ambiental en los ingresos hospitalarios pediátricos

LUNES, 25 DE FEBRERO DE 2019

La revista Pediatría Atención Primaria publicó en Enero un estudio ecológico acerca del impacto de la contaminación ambiental en los ingresos hospitalarios pediátricos. El objetivo del estudio fue estudiar la relación existente entre los niveles de contaminación atmosférica y los ingresos hospitalarios pediátricos totales y por patologías respiratorias como las neumonías, bronquiolitis y las crisis asmáticas. La población infantil, es más vulnerable a la contaminación medioambiental. Los niños tienen menor capacidad de neutralizar y eliminar de su organismo los contaminantes externos, debido a que sus sistemas y aparatos están en período de desarrollo, y también a otros factores como pasar más tiempo al aire libre.
El estudio se realizó con los datos obtenidos de los informes de alta del Servicio de Pediatría General del Hospital Infantil del Niño Jesús de Madrid, en pacientes de 0 a 18 años de edad durante el período comprendido entre el 1 de enero de 2012 y el 31 de diciembre del 2017. El resultado obtenido, de un total de 10.512 ingresos en Pediatría general, recalca que 5.328 de ellos (50,68%) fueron por procesos respiratorios con una media de edad de 2,38 años. Y, al mes, se produjeron de media, de los 146 ingresos totales, 74 ingresos respiratorios.
A nivel mundial, el 93% de los niños y niñas viven en entornos con niveles de contaminación por encima de las directrices de la OMS.La OMS dictamina que tanto la contaminación del aire ambiente (AAP) como la contaminación del aire en el hogar (HAP) contribuyen a las infecciones del tracto respiratorio. La contaminación del aire es un problema global, pero el número de enfermedades que genera es mucho más elevado en países con ingresos bajos y medios: África, Asia sudoriental, Mediterráneo oriental y Pacífico occidental. En África tienen los niveles más altos de exposición al HAP debido al uso generalizado de combustibles y tecnologías contaminantes para las necesidades diarias básicas. Leer más

El cambio climático cambiará el color de los océanos

MIÉRCOLES, 20 DE FEBRERO DE 2019

Un estudio publicado en la revista Nature Communications, ha llegado a la conclusión de que en 2100, es probable que los mares cambien de color. El estudio ha consistido en elaborar un modelo de los cambios que provocará el fitoplancton a medida que los océanos sigan calentándose. Si las emisiones de gases de efecto invernadero no disminuyen, las zonas subtropicales del océano con tonos azulados se verán intensificadas, al igual que las regiones que poseen tonos verdes a lo largo del ecuador.

«Lo especial de este modelo es que sugiere que los cambios de coloración sutile son una señal temprana de calentamiento», afirma Dutkiewicz. «El fitoplancton es la base de la cadena trófica marina. Todo en el mar necesita fitoplancton para existir. El golpe se sentirá en toda la cadena trófica». Sus proyecciones se basaban en las probabilidades de que el mundo se calentara 3 grados Celsius para el 2100.
En noviembre del año pasado, la Organización Meteorológica Mundial de la ONU estimó que la Tierra se calentará entre 3 y 5 grados para finales del siglo presente. Los cambios estacionales cambian el color del agua con regularidad, pero unos mares en calentamiento podrían alterar de manera permanente los mosaicos de azules y verdes observados desde el espacio. El grupo de investigación empleó satélites para medir la luz reflejada en su conjunto.Leer más

Los últimos cuatro años han sido los más cálidos desde que se tienen registros

MARTES, 19 DE FEBRERO DE 2019

La Organización Meteorológica Mundial (OMM), ha publicado los resultados de un estudio realizado con los cinco mejores conjuntos de datos meteorológicos disponibles en el mundo. Tras analizar estos datos se ha podido revelar que la temperatura media mundial en la superficie del planeta en 2018 superó aproximadamente en 1º C (margen de error ± 0,13 ºC) a la de la era preindustrial. También se ha podido constatar que ha sido el cuarto año más caluroso registrado, lo que confirma la continuidad del cambio climático a largo plazo provocado por el incremento de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero.

El año 2016, que sufrió la influencia de un intenso episodio de El Niño, es el más cálido desde que se tienen registros (1,2 °C por encima de la era preindustrial, usada como referencia). Tanto en 2015 como en 2017 las temperaturas medias mundiales superaron en 1,1 °C las de los niveles preindustriales.
“La tendencia de la temperatura a largo plazo es mucho más importante que la temperatura de cada año, y esa tendencia es al alza”, manifestó el Secretario General de la OMM, Petteri Taalas. “Los 20 años más cálidos de los que se tienen datos se han registrado en los últimos 22 años. El ritmo del calentamiento en los últimos cuatro años ha sido excepcional, tanto en la superficie terrestre como en los océanos”.
La temperatura media mundial en 2018 fue superior en aproximadamente 0,38 °C (±0.13 °C) a la media a largo plazo del período 1981-2010 (estimada en 14,3 °C). El incremento de las temperaturas es sólo una parte del problema.
En 2018 los fenómenos meteorológicos extremos y de efectos devastadores afectaron a numerosos países. “Muchos de los fenómenos meteorológicos extremos corresponden plenamente a lo previsible en una situación de evolución del clima. Se trata de una realidad a la que tenemos que hacer frente. La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y las medidas de adaptación al clima deberían gozar de máxima prioridad a nivel mundial”, declaró Taalas. Leer más

En 2018 aumentaron las emisiones de dióxido de carbono

LUNES, 18 DE FEBRERO DE 2019

Entre 2014 y 2016 tuvo lugar una estabilización de las emisiones globales de dióxido de carbono derivadas de la industria y de los combustibles fósiles, sin embargo, en los dos últimos años las emisiones han vuelto a aumentar, y se prevé que en 2019 lo sigan haciendo. En 2018 se han disparado las emisiones de CO2, pero también lo han hecho las temperaturas. Según datos del Copernicus Climate Change Services (C3S) y del Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS), asociados al Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Plazo Medio (CEPMPM), se concluye que:

• La temperatura media del aire en superficie a escala mundial ha sido de 14,7 ºC, con una diferencia de 0,2 ºC con el año 2016, el más cálido de la historia.
• Se ha posicionado como el cuarto año más cálido superando en más de 0,4 ºC a la media del período comprendido entre 1981 y 2010.
• La temperatura media de los últimos cinco años ha sido 1,1, ºC más elevada que la media preindustrial (según lo definido por el IPCC).
• Europa experimentó temperaturas anuales solamente 0,1 ºC por debajo de las registradas en los dos últimos años más cálidos.

El carbón ha sido durante años uno de los focos con mayor polémica de las políticas frente al cambio climático. El fin del uso del carbón en 2030 requiere un gran compromiso por parte de los países, pero las diferentes opiniones al respecto hacen imposible un acuerdo íntegro de todas las partes. Entre los Estados que emiten más emisiones se encuentran China, Estados Unidos, Unión Europea e India. La suma de sus emisiones supone el 60% de las emisiones globales de CO2 y, por el momento, excepto Europa, ninguno muestra una firme decisión de reducirlas. Leer más

El cambio climático y la degradación ambiental en el debate CE 2030

LUNES, 18 DE FEBRERO DE 2019

La Comisión Europea (CE) alerta sobre la degradación ambiental y el cambio climático en el documento de debate sobre la hoja de ruta de la Unión Europea (UE) para cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU para 2030.
El documento presentado por el vicepresidente comunitario de Empleo, Crecimiento, Inversión y Competitividad, Jyrki Katainen, y por el vicepresidente primero de la CE, Frans Timmermans; presenta tres posibles escenarios, de esta manera los políticos y los ciudadanos pueden elegir cual es la mejor hoja de ruta que debe seguir la Unión Europea.
El primero, el más ambicioso, pasa por situar los ODS como “brújula” de la UE y definir un “marco estratégico” global tanto para la Unión como para sus Estados miembros bajo la premisa del principio de “sostenibilidad primero” como referencia, también en las relaciones de la UE con otros países. El segundo de los escenarios propone que el marco de actuación a nivel comunitario no sea legalmente vinculante para los Estados miembros de la UE. El tercero propone que, dado el alto nivel actual de desarrollo europeo, la UE reserve los ODS para su acción exterior al tiempo que “consolida la ambición actual de sostenibilidad” a nivel interno.
El ejecutivo comunitario subraya de que los ciudadanos europeos pueden sentirse orgullosos de una trayectoria marcada por integración y la estrecha cooperación que ha permitido crear riqueza, respecto a los valores y principios como la democracia y los derechos humanos. Pero alerta de que los ciudadanos se enfrentan a la degradación ambiental y el cambio climático, la transición demográfica, la migración, la desigualdad y la presión sobre las finanzas públicas”, retos ante los que toda Europa debe reaccionar por el bien de las “futuras generaciones”.La contribución pasa por tomar como hoja de ruta los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible aprobados por la Asamblea General de la ONU en septiembre 2015. El documento también reflexiona sobre la transición de un sistema productivo lineal como es el actual hacia una economía circular, descarbonizada y así poder aplicar el acuerdo de París, para evitar el cambio climático. Leer más

Los niños expuestos a la contaminación del aire en las escuelas tienen más riesgo de sufrir sobrepeso

LUNES, 11 DE FEBRERO DE 2019


Un grupo de investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) que coordina Martine Vrijheid, ha analizado el aire que respiran 2.660 alumnos de entre 7 y 10 años de 39 escuelas de la ciudad de Barcelona, para investigar en qué medida el aire contaminado afecta a la salud de los niños. La investigación ha hecho un seguimiento en las escuelas y en las viviendas, los dos microambientes donde los escolares pasan más tiempo.


Se midió la contaminación de dióxido de nitrógeno (NO2), partículas finas (PM 2,5) y carbono elemental (EC) durante una semana en verano y otra en invierno.En las viviendas se estimaron los niveles de exposición a NO2, óxidos de nitrógeno (NOx), partículas PM2,5 y PM10. También recogieron datos de peso y altura y con estos calcularon el índice de masa corporal y el nivel de sobrepeso. Los resultados revelan que "los alumnos expuestos a niveles medios o altos de contaminación del aire, partículas ultrafinas, dióxido de nitrógeno y carbono elemental) son más propensos a tener sobrepeso u obesidad en comparación a los alumnos expuestos a bajos niveles de contaminación", constata Jeroen de Bon, investigador de ISGlobal. Estudios previos apuntan que la exposición a la contaminación puede inducir a un estrés oxidativo, esto es resistencia a la insulina e inflamación sistémica, factores que contribuyen al desarrollo de la obesidad La investigadora Martine Vrijheid explica que “Al tratarse de una investigación con diseño transversal, únicamente muestra datos de un momento concreto en el tiempo, por lo que no contamos con datos suficientes para evaluar la naturaleza de la asociación que hemos hallado. Para poder extraer conclusiones más sólidas, sería necesario realizar un nuevo estudio con un enfoque longitudinal para hacer seguimiento de los y las participantes a lo largo del tiempo”. Leer más

El Gobierno aprueba un Real Decreto para preparar la entrada en vigor del nuevo periodo del Régimen de Comercio de Derechos de Emisión de la UE

MIÉRCOLES, 6 DE FEBRERO DE 2019

El Consejo de Ministros, a propuesta del Ministerio para la Transición Ecológica, el Ministerio de Industria, Comercio y Turismo y el Ministerio de Economía, aprobó el pasado 25 de enero, el Real Decreto 18/2019 para preparar la entrada en vigor en España, de la nueva fase Régimen de Comercio de Derechos de Emisión de la Unión Europea (RCDE UE), que será aplicable entre 2021 y 2030. El RDCE UE es el primer régimen internacional de comercio de derechos de emisión del mundo. Actualmente, esta herramienta dirigida a reducir de forma rentable las emisiones de GEI se emplea en 31 países. En España, operan bajo este sistema unas 1.000 instalaciones, que suponen un 39% del total de emisiones del país. Este Real Decreto servirá para alcanzar el objetivo de la Unión Europea de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), en al menos un 40% en 2030 respecto a los valores de 1990, en línea con los compromisos asumidos por el Consejo Europeo en 2014 y como parte de la contribución de la UE al Acuerdo de París de 2015. La norma regula el proceso plazos, información y documentos necesarios para que las instalaciones puedan solicitar la asignación gratuita de derechos de emisión de GEI. También establece la obligación de que los titulares de las instalaciones elaboren un plan metodológico para el seguimiento y notificación de los niveles de actividad, que será aprobado por el órgano competente. Leer más

Los impactos medioambientales y climáticos de la aviación continúan creciendo

LUNES, 4 DE FEBRERO DE 2019

Las mejoras en la tecnología, operaciones más eficientes, mejores aeropuertos y medidas basadas en el mercado no han sido suficientes para mitigar los crecientes impactos del sector de la aviación, sobre el medio ambiente, el clima y la salud de las personas. El informe ambiental sobre la aviación europea de 2019, publicado conjuntamente por la Agencia Europea de Seguridad de la Aviación (EASA), la Agencia Europea de Medio ambiente (AEMA) y Eurocontrol, proporciona una evaluación actualizada del comportamiento medioambiental del sector de la aviación en Europa. El informe señala que, mientras que la aviación ha producido beneficios económicos, innovaciones y mejoras en la conectividad de Europa, sin embargo, ha generado un aumento en el impacto negativo sobre el clima, ruido y calidad del aire.

Hans Bruyninckx, director ejecutivo de la Agencia Europea de Medio Ambiente, señaló que "el informe confirma que las tendencias actuales y perspectivas en la aviación no son compatibles con la protección del medio ambiente, el clima y la salud de las personas.Europa debe crear políticas de aviación más sostenibles. Estas políticas sólidas y robustas pueden mitigar los futuros impactos de un sector en crecimiento".

Conclusiones claves del informe:

• El número de vuelos aumentó un 8% entre 2014 y 2017 y se espera que aumente en un 42% entre 2017 y 2040.
• Mejoras tecnológicas, renovaciones en la flota y un aumento en la eficiencia operacional han sido capaces de contrarrestar una pequeña parte del impacto debido al crecimiento, pero aun sigue creciendo el ruido y las emisiones desde 2014.
• En 2016 la aviación era la responsable del 3,6% de las emisiones de gases de efecto invernadero y el 13,4 de las emisiones en el transporte.
• En 2040 se espera que se reduzca en un 12% el combustible gastado por cada kilómetro y en un 24% la energía utilizada en cada vuelo, esto será posible si se sigue aumentando la eficiencia medioambiental del sector.

Fin a la minería del carbón en España

LUNES, 4 DE FEBRERO DE 2019

Millones de toneladas de CO2 equivalente emitidas en 2017.(Fuente: Carbunión y Comisión Europea)

El pasado 1 de enero, el gobierno ordenó el cierre de las 26 explotaciones de Asturias, Aragón y Castilla y León que quedaban en España; de las que solo 12 estaban en activo. Este cierre se debe al cumplimiento de la decisión 2010/787/UE del Consejo Europeo, que obliga al cierre de las minas de carbón en territorio comunitario que no hayan devuelto las ayudas estatales percibidas en el periodo 2011-2018. Se trata de un compromiso adquirido por el Gobierno con la Comisión Europea a principios de esta década, cuando Bruselas concedió la prórroga final a esta actividad económica, considerada deficitaria. El carbón se emplea fundamentalmente, en la generación de electricidad en centrales térmicas. Está en el punto de mira de las políticas medioambientales europeas por ser altamente contaminante. Esta actividad acumula alrededor del 15% de todos los gases de efecto invernadero de la economía española.Las normas europeas van encaminadas a hacer desaparecer las centrales térmicas. Desde hace varios años se obliga a las plantas a pagar más de 20 euros por cada tonelada de CO2 que expulsen a la atmósfera. Leer más

El cloroformo amenaza la recuperación de la capa de ozono

MIÉRCOLES, 30 DE ENERO DE 2019

Un estudio del instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), identifica que el cloroformo es una amenaza para la recuperación de la capa de ozono. El cloroformo es un compuesto incoloro y de olor dulce. Se utiliza principalmente en la fabricación de productos como el teflón y varios refrigerantes. Los autores encontraron que entre 2010 y 2015, las emisiones y concentraciones de cloroformo en la atmósfera global habían aumentado significativamente. El cloroformo es un compuestos de baja estabilidad, por lo que su residencia en la atmósfera es relativamente breve (aproximadamente cinco meses). Debido a esto se asume que el cloroformo apenas causa un daño real a la capa de ozono, por lo que en el Protocolo de Montreal no se estipula ninguna regulación de este compuesto. No obstante, en la situación actual, incluso compuestos de corta vida como el cloroformo pueden ralentizar la recuperación de la capa de ozono. Si las emisiones de cloroformo continúan creciendo, los científicos predicen que la recuperación de la capa de ozono podría retrasarse entre cuatro y ocho años. Leer más

Los ciclistas expuestos a menos contaminación del aire que los conductores

LUNES, 28 DE ENERO DE 2019

Una investigación llevada a cabo por el grupo del Prof. James Tate, profesor de la universidad de Leeds ha demostrado que los ciclistas están menos expuestos a la contaminación del aire, en zonas urbanas, que las personas que viajan en coches, autobuses o van caminando, las cuales pasan más tiempo respirando aire de mala calidad. También se encontró que la contaminación del aire alcanza niveles altos dentro de los vehículos, actuando como "cajas que recogen
gases tóxicos".
Tiempo que tardaron en recorrer los 4 km y partículas que respiraron.(Fuente: James Tate, University of Leeds)

En la investigación se utilizaron analizadores portátiles de alta calidad, para realizar la medición de la contaminación. Se llevo a cabo en junio de 2018 en la ciudad de Leeds (Inglaterra). Para realizar el estudio, los participantes recorrieron 4 kilómetros por el centro. Los ciclistas fueron los primeros en terminar, siendo los que menos partículas respiraron, aproximadamente la mitad que los conductores de turismos. En definitiva, el estudio concluye que utilizar la bicicleta reduce la contaminación y evita respirar aire contaminado durante largos periodos de tiempo. Leer más

Un nuevo proyecto europeo para investigar la calidad del aire

JUEVES, 17 DE ENERO DE 2019

El proyecto Trafair reúne a 9 socios de dos países europeos (Italia y España) para desarrollar servicios innovadores y sostenibles que combinan la calidad del aire , las condiciones climáticas y los datos de flujos de tráfico para producir nueva información en beneficio de los ciudadanos y los responsables de la toma de decisiones del gobierno. El proyecto se inicia en noviembre de 2018 y dura dos años. Está motivado por la gran cantidad de muertes causadas por la contaminación del aire. La contaminación del aire causa 400,000 muertes por año, lo que la convierte en la primera causa ambiental de muerte prematura en Europa. Entre las principales fuentes de contaminación del aire en Europa están el tráfico vial, la calefacción doméstica y la combustión industrial. Hoy en día, la situación es particularmente crítica en algunos estados europeos. En febrero de 2017, la Comisión Europea advirtió a cinco países, entre los que se encuentran España e Italia, sobre violaciones continuas de los límites de contaminación del aire. Estos países no abordan los incumplimientos reiterados de los límites de contaminación del aire para el dióxido de nitrógeno (NO2), cuya mayoría de las emisiones resultan del tráfico rodado. La Comisión Europea instó a estos Estados miembros a tomar medidas para garantizar una buena calidad del aire y salvaguardar la salud pública. En este contexto, las administraciones públicas y los ciudadanos sufren la falta de herramientas completas y rápidas para estimar el nivel de contaminación a escala urbana como resultado de las diferentes condiciones de flujo de tráfico que permitirían optimizar las estrategias de control y aumentar la conciencia sobre la calidad del aire.

El proyecto TRAFAIR pretende lograr dos objetivos principales: 1) monitorear la calidad del aire urbano mediante el uso de sensores en 6 ciudades europeas: Zaragoza (600,000 habitantes), Florencia (382,000), Módena (185,000), Livorno (160,000), Santiago de Compostela (95,000) y Pisa (90,000); 2) realizar predicciones de la calidad del aire urbano gracias a modelos de simulación basados en el pronóstico del tiempo y los flujos de tráfico. Leer más

Madrid incumple por noveno año consecutivo la normativa europea contra la contaminación

DOMINGO, 13 DE ENERO DE 2019

El Ayuntamiento de Madrid, activó durante los 6 primeros días de 2019, el protocolo anticontaminación. Prohibiendo circular a más de 70 km/h en la M-30 y en las vías de acceso.


"Boina" de contaminación en Madrid.(Fuente: Tiempo.com)

Pese a las medidas que adoptan, Madrid incumple la legislación europea sobre los límites legales de dióxido de nitrógeno (NO2), por noveno año consecutivo.La norma establece que si una sola estación de medida de calidad del aire, supera los 40 microgramos de NO2 de media anual, la ciudad será sancionada. En 2018 se superó el límite en 7 de las 24 estaciones de la red de vigilancia de medida de calidad del aire. En 2017 la superaron 15 estaciones en cambio en 2014 solo fueron cuatro. Pese a las restricciones de tráfico que se producen, los trasportes públicos no han visto incrementado de manera significativa el número de usuarios. Por este motivo hay días en los que la contaminación disminuye en el centro y aumenta en la periferia.

Entra en vigor la Enmienda Kigali,un poderoso aliado en la lucha contra el cambio climático

MIÉRCOLES, 9 DE ENERO DE 2019

La Enmienda de Kigali se ha implementado al Protocolo de Montreal, relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono. Entró en vigor el pasado 1 de Enero de 2019. Con su plena implementación, la Enmienda Kigali puede evitar hasta 0,4 °C de calentamiento global para fines del siglo XXI, mientras se continúa protegiendo la capa de ozono. La enmienda contribuirá sustancialmente a los objetivos del Acuerdo de París. El acuerdo contempla que en los próximos años se reducirá un 80%, la producción y consumo de Hidrofluorocarbonos (HFC), compuestos orgánicos que se utilizan en aparatos de refrigeración. Estos compuestos se impusieron en el Protocolo de Montreal para sustituir a otras sustancias que destruían la capa de ozono.

Como se ha comprobado los HFC, no afectan a la capa de ozono, pero sí se ha visto que tienen un gran potencial como gas de efecto invernadero. Siendo mayor que el que tiene el Dióxido de Carbono (CO2 ). La implantación de los objetivos se realizará de manera gradual, intentando que en 2028 su uso sea mínimo.

El carbono del suelo, clave en la lucha contra el cambio climático

JUEVES, 20 DE DICIEMBRE DE 2018

Cada 5 de Diciembre se celebra el día mundial del suelo, fue declarado por las Naciones Unidas en 2002. Este año ha coincidido con la cumbre climática (COP24), que ha sido celebrada del 3 al 14 de diciembre en Katowice (Polonia). Mapa de Carbono que contienen los suelos forestales en España kg/m2 (Fuente: Universidad de Barcelona) Tras los océanos, los suelos son los mayores sumideros de carbono (C) del Planeta, lo reservan a largo plazo. Se estima de que son capaces de almacenar 20.000 millones de toneladas cada 25 años. Los cambios en los usos de los suelos, y por tanto la degradación que sufren provoca que emitan un 10 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero, de origen antrópico. Según la FAO, en 2009, las tierras de cultivo europeas emitieron un promedio de 0,45 toneladas de CO2 por hectárea. En el caso de España se prevé una disminución de las emisiones, como consecuencia de la sequía, ya que en zonas secas la liberación es menor que en zonas húmedas. Por lo tanto, en el norte del país es donde más se cabe esperar. Por estos motivos debemos realizar buenas prácticas agrícolas, que disminuyan la perdida de carbono del suelo, para evitar su liberación; y así poder luchar contra el cambio climático.

 

Materiales divulgativos sobre calidad del aire

La red REPICA dispone de un conjunto de materiales educativos sobre calidad del aire para su uso libre. Están específicamente diseñados para escolares de ESO o bachillerato. El acceso a los materiales se encuentra en la página principal del web de REPICA, pulsa aquí para acceder.

Visitas de escolares y otros grupos de interés a la red REPICA

La red REPICA organiza visitas de grupos de interés a las unidades de vigilancia fijas y móviles de la red, donde los visitantes tienen la ocasión de conocer de primera mano el funcionamiento de las instalaciones. Las visitas se coordinan desde el grupo de investigación “Análisis Químico del Medio Ambiente”.
Si tienes interés en solicitar una visita de grupo, envía un correo a la dirección boletinrepica@gmail.com y nos pondremos en contacto contigo.

 

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